Student Perspectives on the Use of their Data: Between Intrusion, Surveillance and Care

Sharon Slade, Open University, United Kingdom, Paul Prinsloo, University of South Africa, South Africa

Abstract

The advent of learning analytics means that many institutions are increasingly collecting, analysing and using student data to impact the student experience with the aim of improving student satisfaction and success. The Open University (OU) is a large, open distance learning institution with more than 200,000 students. In common with many other higher education institutions (HEIs), the University is looking more closely at its use of learning analytics.

The use of a learning analytics approach to inform and provide direction to student support within the Open University is relatively new and, as such, existing policies relating and referring to potential uses of student data have required fresh scrutiny to ensure their continued relevance and completeness (Prinsloo & Slade, 2013). In response, The Open University made the decision to address a range of ethical issues relating to the University’s approach to learning analytics via the implementation of new policy. In order to formulate a clear policy which reflected the University’s mission and key principles, it was considered essential to consult with a wide range of stakeholders, including students.

Representative student views were collected over a three week period addressing a number of specific questions relating to the uses of student data. The resulting range and complexity of the discussions has informed policy development and will feed into the ways in which communication of both the policy and the implementation of learning analytics will be rolled out across the Open University. This study has offered an opportunity to explore how students might react to increasing uses of their personal and study data, and to facilitate a more considered and informed response.

Abstract in German

Die Einführung von Learning Analytics hat die Auswirkung, dass viele Bildingsinstitutionen zunehmend Studenten Daten sammeln, analysieren und benutzen, die Bildungserfahrung ihrer Studenten zu beeinflussen.  Zweck und Ziel ist, die Studentenzufriedenheit und deren Lernerfolg zu erhöhen.  Die Britische Fernuniversität (The Open University, OU) ist eine umfangreiche Fernbildungsinstitution mit über 200 000 Studenten.  Nebst vielen ähnlichen höheren Lehranstalten (higher education institutions, HEIs) untersucht die Universität gegenwärtig die Verwendung von Learning Analytics innerhalb der eigenen Lehranstalt.

Die Anwendung von Learning Analytics Methoden um Studentenbetreuung innerhalb der Fernuniversität zu leiten und informieren, ist relativ neu.  Infolge dieser neuen Entwicklung wurden aktuelle Richtlinien, die sich auf die potentielle Nutzung von Studenten Daten beziehen, eingehend erneut geprüft, um ihre kontinuierliche Dienlichkeit und Vollständigkeit zu gewährleisten (Prinsloo & Slade, 2003).

Die Open University hat als Erwiderung beschlossen, verschiedene ethische Fragen betreffend der Learning Analytics Methoden, durch die Implementation neuer Richtlinien anzugehen.

Um übersichtliche Richtlinien auszugestalten, die das Leitbild und die Grundsätze der Universität widerspiegeln, hat die OU entschieden eine Auswahl Interessenvertreter, einschliesslich Studenten, zu konsultieren.

Repräsentative Studentenansichten, die sich mit einer Anzahl von konkreten Fragen bezüglich der Anwendung der Studenten Daten beschäftigten, wurden über einem Zeitraum von drei Wochen gesammelt. Die resultierende Reichweite und Vielschichtigkeit der Diskussionen hat informativ der Richtlinienentwicklung gedient und wird auch die Kommunikationsweise der Richtlinien und die Durchführung von Learning Analytics an der Universität beeinflussen.  Diese Studie hat der Universität ermöglicht, sowohl die eventuelle Studentenreaktion auf die zunehmende Verwendung ihrer Personalangaben und  Bildungsdaten zu erforschen, als auch eine wohlüberlegte und informierte Antwort darauf zu begünstigen.

Abstract in French

Le développement de learning analytics signifie que de nombreux établissements collectent, analysent et exploitent les données de leurs étudiants afin de modifier leur expérience d’utilisateur et d'améliorer leur degré de satisfaction et niveau de réussite. L'Open University (OU) est une grande institution d’enseignement à distance qui compte plus de 200 000 étudiants. Comme de nombreux autres établissements d'enseignement supérieur (EES), l'Université est à la recherche de plus près à son utilisation de learning analytics.

L'approche qui consiste à utiliser learning analytics afin de faire progresser l’enseignement au sein de l'Open University est relativement nouvelle et, à ce titre, les stratégies existantes relatives et faisant référence aux utilisations possibles des données des étudiants doivent être examinées minutieusement pour assurer leur pertinence et leur exhaustivité (Prinsloo & Slade, 2013). En réponse, l'Open University a pris la décision d'aborder un éventail de questions éthiques liées à son approche de l’analyse des données par l'intermédiaire de la mise en œuvre d’une nouvelle stratégie. Afin de formuler une stratégie claire qui reflète la mission et les principes clés de l'Université, il a été jugé indispensable de consulter un large éventail de parties prenantes, y compris les étudiants.

Les vues représentatives des étudiants, sur un certain nombre de questions spécifiques relatives à l'utilisation des données personnelles et d’apprentissage de l'étudiant, ont été collectées sur une période de trois semaines. Les discussions diverses et approfondies sur l’utilisation des données d’apprentissage ont fourni des informations indispensables à l'élaboration d’une stratégie, à sa mise en œuvre ainsi qu’à sa communication par l'Open University. Cette étude a fourni une occasion d'explorer la manière dont les étudiants pourraient réagir face à l'utilisation croissante de leurs données personnelles et de leurs données d'apprentissage et a permis d’élaborer une réponse plus réfléchie et éduquée.

If you would like to read the entire contribution, please click here.

 

Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, MOOC, interaction, LMS,

Current issue on De Gruyter Online

– electronic content hosting and distribution platform

EURODL is indexed by ERIC

– the Education Resources Information Center, the world's largest digital library of education literature

EURODL is indexed by DOAJ

– the Directory of Open Access Journals

EURODL is indexed by Cabells

– the Cabell's Directories

EURODL is indexed by EBSCO

– the EBSCO Publishing – EBSCOhost Online Research Databases

For new referees

If you would like to referee articles for EURODL, please write to the Chief Editor Ulrich Bernath, including a brief CV and your area of interest.