Leveraging Social Media in Higher Education: A Case of Universities in Uganda

Drake Patrick Mirembe [d.p.mirembe@gmail.com], College of Computing and Information Sciences, Makerere University [https://www.mak.ac.ug/about-makerere/contact-information], Jude T. Lubega [judlub@gmail.com], Martha Kibukamusoke [drnamuli@gmail.com], Uganda Technology and Management University (UTAMU) [https://utamu.ac.ug], Uganda


Social media platforms have transformed the way we live and work. These platforms have opened up new opportunities for service provisioning and business models. Therefore, this paper presents findings of how leading Ugandan Universities are integrating social media in the teaching and learning processes. The researchers adopted a multi-methodology research approach which involved; collecting, analysing and integrating quantitative (surveys) and qualitative (focus group discussions and interviews) research methods. A total of 300 respondents were targeted (students and lecturers) of which 250 responded (196 male and 54 female). The respondents from Makerere University, Uganda technology and Management University (UTAMU) and Makerere University Business School. The results of the study indicated that majority (94.8%) of the respondents use WhatsApp, 86.5% Facebook, 82.1% YouTube, 53.8% Twitter, 39.8% Instagram and 9.2% snapchat. It was observed that 225 about 91.1% of student’s use social media for learning purposes. A total of 238 respondents use smartphones to access social media. While majority of students on social media platforms use these platforms for learning purposes, majority of lecturers (37.6%) never engage students on social media. Therefore, there is a mismatch on social media usage between students and lectures and this calls for the development of social media policies at universities to promote and guide the integration of these platforms in the teaching and learning processes.

Abstract in French

Les plate-ormes de médias sociaux ont transformé notre manière de vivre et de travailler. Ces plateformes ont ouvert de nouvelles opportunités pour la provision des services et des modèles commerciaux. Par conséquent, cet article présente les résultats sur la manière dont les grande et dominante universités Ougandaises sont en train d’intégrer les médias sociaux dans les processus d’enseignement et d’apprentissage. Les chercheurs ont adopté une approche de recherche multi-méthodologique impliquant: la collection, l’analyse et l’intégration des méthodes de recherche quantitatives (enquêtes) et qualitatives (discussions de groupe et entretiens). Un total de 300 répondants/ interrogées ont été ciblés (étudiants et enseignants), dont 250 ont répondu (196 hommes et 54 femmes). Les répondants/ interrogées etaient de l’Université de Makerere, l’Université Ougandaise de Technologie et de Gestion (UTAMU) et de l’Ecole de Business de l’Université de Makerere. Les résultats de l’étude montrent que la majorité (94,8%) des répondants utilisent WhatsApp; 86,5% Facebook; 82,1% YouTube; 53,8% Twitter; 39,8% Instagram et 9,2% Google. Il a été constaté qu’environ 91,1% des élèves (soit 225) utilisent les médias sociaux pour des fins d’apprentissage. Un total de 238 personnes interrogées utilisent un smartphone pour accéder aux médias sociaux. Pendant que la majorité des étudiants sur les plateformes de médias sociaux utilisent ces derniers pour des fin d’apprentissage, la majorité d’enseignants (soit 37,6%) n’engagent jamais les étudiants sur les médias sociaux. Pour ce fait, il existe un décalage dans l’utilisation des médias sociaux entre les étudiants et les enseignanrts. Ce qui fait appelle à l’élaboration de politiques de médias sociaux dans les universités afin de promouvoir et de guider l’intégration de ces plateformes dans les processus d’enseignement et d’apprentissage.

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