Development of a Scale for Measuring the Learner Autonomy of Distance Education Students

Evanthia Bei [], Ilias Mavroidis [], Yiannis Giossos [], Hellenic Open University, Aristotelous 18, 26335, Patras,Greece, [], Greece


The purpose of this study was to develop a valid and reliable psychometric scale to measure the perceived autonomy of postgraduate students in the Hellenic Open University and similar distance education environments. Two dimensions of autonomy, namely personal and educational, were revealed from the literature review and the preliminary study. For the evaluation of each dimension, two subscales were developed. Following two pilot studies, the initial item pool led to the development of a 25-items questionnaire, which was then administered to a sample of 239 postgraduate students. The exploratory factor analysis revealed two factors for the personal autonomy subscale, with 7 items in total, and two factors for the educational autonomy subscale, with 9 items in total. The Cronbach’s alpha coefficient ranged between .623 and .717. A statistically significant gender difference was found only for the personal autonomy subscale and, more specifically, for the factor ‘managing difficulties’, where female respondents received a lower score than males.

Abstract in Greek

Η παρούσα έρευνα είχε ως στόχο να αναπτύξει μια έγκυρη και αξιόπιστη ψυχομετρική κλίμακα μέτρησης της αυτονομίας των μεταπτυχιακών φοιτητών του Ελληνικού Ανοικτού Πανεπιστημίου και παρόμοιων περιβαλλόντων εξ αποστάσεως εκπαίδευσης.  Από την ανασκόπηση της βιβλιογραφίας και την προκαταρκτική έρευνα προέκυψαν δύο διαστάσεις για την αυτονομία, η προσωπική και η εκπαιδευτική, για την αποτίμηση των οποίων διαμορφώθηκαν αντίστοιχα δύο υποκλίμακες. Μετά από την πραγματοποίηση δύο πιλοτικών ερευνών διαμορφώθηκε το αρχικό ερωτηματολόγιο με 25 ερωτήματα, το οποίο χορηγήθηκε σε δείγμα 239 μεταπτυχιακών φοιτητών. Η διερευνητική ανάλυση αποκάλυψε δύο παράγοντες για την υποκλίμακα της προσωπικής αυτονομίας με 7 ερωτήματα και δύο παράγοντες για την κλίμακα της εκπαιδευτικής αυτονομίας με 9 ερωτήματα. Ο συντελεστής Cronbach α κυμάνθηκε από .623 έως .717. Στατιστικώς σημαντική διαφυλική διαφορά διαπιστώθηκε μόνο στην υποκλίμακα της προσωπικής αυτονομίας και ειδικότερα στον παράγοντα «αντιμετώπιση δυσκολιών», με τις γυναίκες να παρουσιάζουν χαμηλότερη βαθμολογία από τους άνδρες.

If you would like to read the entire contribution, please click here.



e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, MOOCs, ICT, information and communication technology, collaborative learning, internet, learning management system, LMS, interaction,

Current issue on Sciendo

– electronic content hosting and distribution platform

EURODL is indexed by ERIC

– the Education Resources Information Center, the world's largest digital library of education literature

EURODL is indexed by DOAJ

– the Directory of Open Access Journals

EURODL is indexed by Cabells

– the Cabell's Directories

EURODL is indexed by EBSCO

– the EBSCO Publishing – EBSCOhost Online Research Databases

For new referees

If you would like to referee articles for EURODL, please write to the Chief Editor Ulrich Bernath, including a brief CV and your area of interest.