Inter-Learner Communication and Collaborative Learning as Quality Criteria of Distance Vocational Education and Training

Anastasia Batsila [], Hellenic Open University [], Patras, Greece


Distance web-based VET is nowadays of utmost importance for the EU. But, its special characteristics create doubts, as far as its quality is concerned, so research in this field is essential. According to the theoretical background, teaching methods and specifically, inter-learner communication and collaborative learning, are related to quality assurance. However, they are not always included in quality criteria nor is their use widespread in Greek distance VET. The aim of the research was to compare learner views with EU policy on the inclusion of inter-learner communication and collaborative learning in quality criteria. A qualitative research design was used to investigate EU quality assurance policy and frameworks. According to the findings, inter-learner communication is included in seven EU quality assurance frameworks, while collaborative learning in five of them. Learners have the same opinion about collaborative learning, but inter-learner communication is not as widely accepted as it is by EU organizations. However, from both perspectives, there is a stronger preference for distance inter-learner communication.

Abstract in Greek

Η εξ αποστάσεως διαδικτυακή επαγγελματική κατάρτιση είναι σήμερα ύψιστης σημασίας για την ΕΕ. Όμως, τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά της δημιουργούν αμφιβολίες, όσον αφορά την ποιότητά της, έτσι είναι απαραίτητη η έρευνα στον τομέα αυτό. Σύμφωνα με το θεωρητικό υπόβαθρο, οι μέθοδοι διδασκαλίας και συγκεκριμένα η επικοινωνία μεταξύ των καταρτιζομένων και η συνεργατική μάθηση σχετίζονται με τη διασφάλιση ποιότητας. Ωστόσο, δεν περιλαμβάνονται πάντα στα κριτήρια ποιότητας ούτε η χρήση τους είναι ευρέως διαδεδομένη στην ελληνική διαδικτυακή επαγγελματική κατάρτιση. Σκοπός της έρευνας ήταν να συγκριθούν οι απόψεις των καταρτιζομένων με την πολιτική της ΕΕ για τη συμπερίληψη της επικοινωνίας και της συνεργατικής μάθησης σε κριτήρια ποιότητας. Χρησιμοποιήθηκε ποιοτικός ερευνητικός σχεδιασμός για τη διερεύνηση της πολιτικής και των συστημάτων διασφάλισης ποιότητας της ΕΕ. Σύμφωνα με τα ευρήματα, η επικοινωνία μεταξύ των καταρτιζομένων περιλαμβάνεται και στα 7 συστήματα διασφάλισης ποιότητας της ΕΕ, ενώ η συνεργατική μάθηση σε 5 από αυτά. Οι καταρτιζόμενοι έχουν την ίδια άποψη για τη συνεργατική μάθηση, αλλά η επικοινωνία μεταξύ τους δεν είναι τόσο αποδεκτή όσο από τους ευρωπαϊκούς οργανισμούς. Παρόλα αυτά, από αμφότερες προοπτικές, υπάρχει ισχυρότερη προτίμηση για επικοινωνία από απόσταση μεταξύ των καταρτιζομένων.

If you would like to read the entire contribution, please click here.



e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, MOOCs, ICT, information and communication technology, collaborative learning, internet, learning management system, interaction, LMS,

Current issue on Sciendo

– electronic content hosting and distribution platform

EURODL is indexed by ERIC

– the Education Resources Information Center, the world's largest digital library of education literature

EURODL is indexed by DOAJ

– the Directory of Open Access Journals

EURODL is indexed by Cabells

– the Cabell's Directories

EURODL is indexed by EBSCO

– the EBSCO Publishing – EBSCOhost Online Research Databases

For new referees

If you would like to referee articles for EURODL, please write to the Chief Editor Ulrich Bernath, including a brief CV and your area of interest.