Burnout Syndrome in Students of a Distance Learning Program: The Open University of Cyprus Experience

Andreas Pavlakis [a.pavlakis@ouc.ac.cy], Open University of Cyprus, Cyprus
Dafni Kaitelidou [dkaitelid@nurs.uoa.gr], University of Athens, Athens, Greece

English Abstract

Introduction: Distance learning seems to have a crucial impact on the social and emotional life of students. Within the framework of distance learning at the Open University of Cyprus, the “Healthcare Management” department conducted a study regarding the levels of stress, anxiety and depression reported by the student population.

The aim of the study was to record the emotional state of the students and possible factors affecting it.

During the second academic year (2007-8), a questionnaire was disseminated at the first and last student group meetings to all 142 students enrolled in the “Healthcare Management” course. All students present were asked to complete the questionnaire.

The response rate at the first meeting was 73% of enrolled students and at the last meeting the response rate was 52%. More than 47% of the participants were 30-45 years of age, female, and married with children. Most were pleased with their course choice but also felt that their enrolment in the course was a source of stress for them. Ten percent of students experienced stress and depression. In addition, more than one third of participants experienced high levels of burnout which subsequently decreases during the academic year and in parallel, there is a decrease in the number of students experiencing high personal achievements.

Regardless of age, studying at the OUC is a source of stress to the students, a finding that should be taken into consideration so that measures are taken to address this problem in order to decrease it.  There is a clear need for further research using specialized inventory tools and within the wider student population.

Greek Abstract

Ιστορικό. Η ανοικτή και εξ αποστάσεως εκπαίδευση στην Κύπρο διανύει, κιόλας, τον τρίτο χρόνο λειτουργίας της και προς το παρόν έχουν δημοσιευθεί τρεις σχετικές έρευνες. Η ανάγκη για περαιτέρω μελέτη της επίδρασης της νέας, για την Κύπρο, μεθοδολογίας παροχής εκπαίδευσης αποτελεί μια αναγκαιότητα. Στα πλαίσια αυτά, μελετήθηκαν οι καταστάσεις άγχους και μελαγχολίας στους φοιτητές του Μεταπτυχιακού προγράμματος Σπουδών «Διοίκηση Μονάδων Υγείας» του Ανοικτού Πανεπιστημίου Κύπρου.

Σκοπός. Οι κυριότεροι σκοποί της έρευνας ήταν η αποτύπωση και η μελέτη της ψυχοσυναισθηματικής κατάστασης των φοιτητών των πιθανών παραγόντων που την επηρεάζουν.

Μέθοδος. Κατά τη δεύτερη ακαδημαϊκή χρονιά (2007 – 08) λειτουργίας του Πανεπιστημίου και στην πρώτη και τελευταία ΟΣΣ (Ομαδική Συμβουλευτική Συνάντηση) χορηγήθηκε ερωτηματολόγιο σε όλους τους φοιτητές (σύνολο142) του πιο πάνω Προγράμματος Σπουδών. Το ποσοστό ανταπόκρισης  των φοιτητών στην πρώτη ΟΣΣ ήταν 74% των φοιτητών ενώ στην τελευταία το αντίστοιχο ποσοστό ήταν 52%.   

Αποτελέσματα. Οι πιο πολλοί από τους συμμετέχοντες ήταν μεταξύ 30-45 ετών, παντρεμένοι με παιδιά  και η πλειονότητα ήταν γυναίκες. Οι περισσότεροι ήταν ευχαριστημένοι από το Πρόγραμμα Σπουδών παράλληλα όμως σχεδόν όλοι οι δευτεροετείς φοιτητές δηλώνουν ότι το ΠΣ αποτελεί πηγή άγχους για αυτούς.

 Ένας στους δέκα φοιτητές βιώνουν άγχος και μελαγχολία. Επιπρόσθετα όμως, Λίγοι περισσότεροι από το ένα τρίτο βιώνουν ψηλού βαθμού επαγγελματικής εξουθένωσης η οποία στην πορεία μειώνεται κάπως ενώ παράλληλα, μειώνεται και το ποσοστό των φοιτητών με ψηλά  προσωπικά επιτεύγματα.   

Συμπεράσματα.  Ανεξάρτητα ηλικίας οι σπουδές προκαλούν άγχους στους φοιτητές και απαιτείται να ληφθούν μέτρα μείωσης κάτι που εξάλλου πρέπει να είναι συστατικό του εκπαιδευτικού προγράμματος. Υπάρχει ανάγκη για περαιτέρω μελέτης του όλου θέματος με τη χρήση πιο εξειδικευμένων εργαλείων καλύπτοντας την ευρύτερη φοιτητική κοινότητα.

If you would like to read the entire contribution, please click here.



e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, MOOCs, ICT, information and communication technology, collaborative learning, internet, interaction, learning management system, LMS,

Current issue on Sciendo

– electronic content hosting and distribution platform

EURODL is indexed by ERIC

– the Education Resources Information Center, the world's largest digital library of education literature

EURODL is indexed by DOAJ

– the Directory of Open Access Journals

EURODL is indexed by Cabells

– the Cabell's Directories

EURODL is indexed by EBSCO

– the EBSCO Publishing – EBSCOhost Online Research Databases

For new referees

If you would like to referee articles for EURODL, please write to the Chief Editor Ulrich Bernath, including a brief CV and your area of interest.