Social Networking and Informal Second Language Learning in Livemocha and Busuu Online Communities

Maria Luisa Malerba, Open University of Catalonia, Spain

Abstract

This paper reports on a PhD study about learners’ construction of opportunities for second language (L2) use in online communities designed for L2 learning.

The main objectives of this paper are to explain the dynamics generated within these online communities, to describe what types of experience learners make of these communities and, accordingly, to describe what kinds of behaviour they enact.

This paper adopts a socio-cultural framework and an online ethnographic approach. The methods of the investigation ranged from online fieldwork, to online survey and online interviews, which allowed the cross-checking of the data obtained.

The results showed the presence of different profiles of learners, different forms of peer assistance and provide information of learners’ engagement to online communities over time.

Abstract in Spanish

Este estudio está basado en una tesis doctoral sobre estudiantes de lengua que crean oportunidades para comunicarse en la lengua meta en unas comunidades en línea diseñadas para el aprendizaje de una segunda lengua.

Los objetivos principales de este estudio son explicar las dinámicas que se generan en estas comunidades en línea, describir las experiencias de los estudiantes en estos entornos y, consecuentemente, describir cómo se comportan y qué acciones toman.

El estudio se inscribe en el marco teórico de la perspectiva sociocultural y está enfocado en el método etnográfico. Los métodos de investigación incluyen trabajo de campo en línea, un cuestionario en línea y entrevistas en línea. Esta triangulación metodológica ha permitido comprobar la exactitud de los datos obtenidos.

A través del análisis de los resultados se han observado diferentes perfiles de estudiantes, se han evidenciado diferentes formas de retroalimentación entre pares y se ha obtenido información sobre el nivel de dedicación a las comunidades en línea por parte de los estudiantes a lo largo del tiempo.

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Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, MOOC, interaction, LMS,

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