Concept Learning via SMS Delivery at the University Level

Yaacov Katz, Bar-Ilan University, Israel

Abstract

Latest technology based distance learning and mobile learning delivery platforms include cell phone based SMS technologies that provide access to learning materials without being limited by space or time. Sophisticated technological advances in the domain of pedagogical delivery have led to motivated, flexible, user-friendly, controlled and adaptive learning using cell phone delivery platforms.

In the present study three groups of first year university students who studied Jewish concepts in an elective 15 week long (semester) course were exposed to three different modes of concept delivery. The first group of students received weekly lists of Jewish concepts sent via SMS messages to their cell-phones, the second group received weekly lists of Jewish concepts sent via email messages to their email inboxes, and the third group of students received weekly snail mail lists of Jewish concepts.

The definitions of Jewish concepts studied by SMS, email and snail mail delivery platforms were identical and the students received 20 Jewish concept definitions on a weekly basis (except for weekends) for a period of 15 weeks. At the end of this period the students in the three groups were tested on a standardized Jewish concepts achievement test and responded to a questionnaire that examined their levels of learner curiosity, learner self-efficacy and learner technological self-confidence.

Results of the study indicate that there were no significant differences between the achievement scores on the standardized Jewish concepts achievement test attained by students in the SMS to cell-phone delivery group, the email delivery group and the snail mail delivery group. However, there were significant differences between the students in the three different delivery groups regarding their levels of learner curiosity, learner self-efficacy and learner technological self-confidence. The students who received Jewish concepts via SMS messages indicated a significantly higher level of learner curiosity than their counterparts who received lists of concepts via email messages who in turn exhibited a significantly higher level of learner curiosity than students who received concepts via snail mail.

Students in the SMS group also had a significantly higher level of learner self-efficacy than their counterparts in both the email and snail mail groups. No significant differences were found between students in the email group and those in the snail mail group on the learner self-efficacy factor. Lastly there were no significant differences between the levels of students in the SMS and email groups on the learner technological self-confidence factor. However, students in both SMS and email groups were significantly higher than students in the snail mail group on this factor.

The results of the study indicate the potential evident in SMS based cell-phone technology regarding enhancement of students’ attitudes toward learner curiosity, learner self-efficacy and learner technological self-confidence. Thus cell-phone based SMS messaging can become a viable technological mobile delivery system in the university learning process and serve as a routine platform for the delivery of relevant learning materials.

Abstract in French

Les dernières technologies d’apprentissage à distance et les plateformes mobiles d’enseignement s’appuient sur les technologies de SMS sur téléphone cellulaire qui permettent l’accès à des contenus pédagogiques en s’affranchissant des contraintes de temps et d’espace. Les avancées technologiques dans la mise à disposition de contenus pédagogiques sur plateformes mobiles ont conduit à un apprentissage, plus motivant, plus flexible, plus interactif, mieux contrôlé et adapté.

Dans cette étude, trois groupes d’étudiants de première année universitaire ayant étudié des concepts juifs durant un semestre de 15 semaines ont été soumis à trois différents modes d’enseignement à distance. Chaque semaine, des listes de concepts juifs ont été envoyées aux trois groupes; par SMS sur téléphone cellulaire au premier groupe d’étudiants, par courrier électronique au deuxième groupe d’étudiants et par courrier postal au troisième groupe d’étudiants.

Les définitions des concepts juifs étudiées étaient identiques quel que soit la plateforme mobile d’enseignement utilisée; SMS, courrier électronique ou courrier postal. Pendant 15 semaines, les étudiants des trois groupes ont reçu, chaque semaine (sauf le week-end), 20 définitions de concepts juifs. Au terme de cette période, les trois groupes d’étudiants ont passé un examen visant à tester leurs connaissances sur ces mêmes concepts juifs étudiés et ont répondu à un questionnaire mesurant leurs niveaux de curiosité, d’efficacité et de confiance en soi liée à l’utilisation des technologies.

Les résultats de l’étude montrent l’absence de différence significative entre les différents groupes d’élèves quant à leurs résultats à l’examen portant sur les concepts juifs, qu’ils appartiennent au groupe ayant reçu les concepts juifs par SMS, par courrier électronique ou encore par courrier postal.

Cependant, les résultats ont indiqué des différences significatives entre les élèves des trois groupes quant à leurs niveaux de curiosité, d’efficacité et de confiance en soi liée à l’utilisation des technologies. Les étudiants ayant reçu les concepts juifs par SMS ont manifesté un niveau de curiosité significativement plus élevé que les étudiants ayant reçu les listes de concepts juifs par courrier électronique. Cependant, ces derniers ont manifesté un niveau de curiosité significativement plus élevé que les étudiants ayant reçu les concepts juifs par courrier postal.

Les élèves appartenant au groupe utilisant le SMS avaient également un niveau d’efficacité significativement plus élevé que les étudiants du groupe utilisant le courrier électronique ou encore que les étudiants sollicités par courrier postal. Aucune différence significative n’a été trouvée entre les étudiants du groupe sollicité par courrier électronique et ceux du groupe sollicité par courrier postal sur le facteur d’efficacité. Enfin, aucune différence significative n’a été relevée entre les niveaux des élèves du groupe utilisant le SMS et les élèves du groupe utilisant le courrier électronique sur leur confiance en soi liée à l’utilisation des technologies. Toutefois, les élèves appartenant au groupe utilisant le SMS ainsi que les élèves ayant utilisé le courrier électronique ont manifesté des niveaux de confiance en soi liée à l’utilisation des technologies plus élevés que les étudiants appartenant au groupe sollicité par courrier postal.

Les résultats de l’étude montrent un potentiel évident dans l’utilisation du SMS par téléphone cellulaire dans l’amélioration des comportements des élèves à l’égard de leur curiosité d’apprentissage, de leur efficacité ou encore par rapport à leur confiance en soi liée à l’utilisation des technologies. Ainsi, dans le processus d’apprentissage universitaire, la messagerie SMS sur téléphone cellulaire peut devenir un système viable de transmission par technologie mobile et servir de plateforme courante pour l’enseignement de contenus pédagogiques.

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e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, MOOC, interaction, LMS,

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