Mobile Learning Delivery via Social Networks: What platforms do First-Year University Students Prefer?

Yaacov J Katz, School of Education, Bar-Ilan University and Michlalah – Jerusalem Academic College, Israel

Abstract

Latest technology based distance learning and mobile learning delivery platforms include smartphone based SMS as well as Facebook based learning delivery technologies that provide access to learning materials without being limited by space or time. Ongoing up-to-date technological advances have upgraded learning delivery systems and have highlighted some psycho-pedagogical variables which contribute to higher levels of affective learner sensitivity in the learning process.

In the present study two groups of first year university students who studied historical and cultural Jewish concepts in a mandatory 15 week long (semester) course were exposed to two different modes of concept delivery. The first group of students received weekly lists of historical and cultural Jewish concepts sent via SMS messages to their smartphones and the second group received weekly lists of historical and cultural Jewish concepts sent via internet to the Facebook course homepage.

The definitions of historical and cultural Jewish concepts studied via smartphone based SMS messages or via the course Facebook homepage were identical and the students received 30 historical Jewish concept definitions on a weekly basis for a period of 15 weeks. In addition identical relevant power-point presentations and other digitized learning materials, such as videos were sent to both groups of students on a weekly basis. At the end of this period the students in the two groups were tested on a cognitive  standardized historical and cultural Jewish concepts achievement test and responded to a questionnaire that examined learner self-regulation, learner creativity and learner technological mastery, key affective psycho-pedagogical variables related to the learning process.

Results of the study indicate that there were no significant differences between the achievement scores on the standardized historical and cultural Jewish concepts achievement test attained by students in the smartphone based SMS delivery group or in the Facebook course homepage delivery group. All participating students in both delivery groups passed the course with similar mean achievement scores.

However, there were significant differences between the students in the delivery groups regarding their levels of learner self-regulation, learner creativity and learner technological mastery. The students who received historical and cultural Jewish concepts via SMS messages to their smartphones exhibited a significantly higher level of learner self-regulation, a significantly higher level of learner creativity and a significantly higher level of learner technological mastery than their counterparts who received lists of historical and cultural Jewish concepts via the Facebook course homepage.

The results of the study indicate the potential evident in up-to-date technological learning delivery platforms, and most especially a smartphone based SMS delivery platform, regarding enhancement of students' attitudes toward affective psycho-pedagogical variables such as learner self-regulation, learner creativity and learner technological mastery. Thus the smartphone based SMS learning delivery platform can in fact become a practical technological mobile delivery system in the university learning process and serve as a routine methodology for the delivery of relevant learning materials.

Abstract in French

Les dernières technologies d’apprentissage à distance et les plateformes mobiles d’enseignement s’appuient sur les technologies de SMS sur téléphone cellulaire ainsi que sur les plateformes d’enseignement de Facebook qui permettent l’accès à des contenus pédagogiques en s’affranchissant des contraintes de  temps et d'espace. Les dernières avancées technologiques en cours ont modernisé les modes d’enseignement à distance et ont mis en valeur certaines variables psychopédagogiques qui contribuent à l’augmentation de la sensibilité affective de l'étudiant durant le processus d'apprentissage.

Dans cette étude, deux groupes d'étudiants de première année universitaire ayant étudié des concepts juifs historiques et culturels pendant un semestre de 15 semaines ont été soumis à deux modes d’enseignement à distance. Le premier groupe d'étudiants a reçu, chaque semaine des listes de concepts historiques et culturels juifs envoyés par SMS via leurs téléphones cellulaires. Le second groupe a reçu chaque semaine des listes de concepts historiques et culturels juifs envoyées via Internet à la page d'accueil du cour sur Facebook.

Les définitions des concepts juifs et culturels envoyées par SMS via leurs téléphones cellulaires ou via la page d'accueil du cour sur Facebook étaient identiques. Sur une période de 15 semaines, les étudiants des deux groupes ont reçu, chaque semaine, 30 définitions de concepts juifs historiques. De plus, chaque semaine, des présentations PowerPoint ainsi que d'autres contenus pédagogiques numérisés, tels que des vidéos, ont été envoyés aux deux groupes d'étudiants. Au terme de cette période, les deux groupes d’étudiants ont passé un examen visant à tester leurs connaissances sur ces mêmes concepts juifs historiques et culturels étudiés et ont répondu à un questionnaire mesurant leurs niveaux d’autorégulation, de créativité, de maitrise des technologies, ainsi que des variables affectives psychopédagogiques clés liées au processus d'apprentissage.

Les résultats de l'étude montrent l’absence de différence significative entre le groupe d’élèves utilisant le SMS via le telephone cellulaire et le groupe d’élèves sollicité par Facebook quant à leurs résultats à l’examen portant sur les concepts culturels et historiques juifs. Les étudiants des deux groupes ont réussi l’examen avec en moyenne des scores similaires.

Cependant, des différences significatives ont été relevées quant à leurs niveaux d’autorégulation, de créativité et de maîtrise des technologies. Les étudiants ayant reçu les concepts juifs historiques et culturels par SMS sur téléphones cellulaires ont manifesté un niveau significativement plus élevé d’autorégulation, de créativité ainsi que de maitrise technologique que leurs homologues ayant reçu les listes de concepts historiques et culturels juifs envoyées via la page d'accueil du cour sur Facebook. 

Les résultats de l'étude montrent un potentiel évident dans l’utilisation de récentes plateformes technologiques d’enseignement, et plus spécifiquement la plateforme du SMS sur téléphone cellulaire, dans l'amélioration des comportements des étudiants à l'égard de variables affectives psychopédagogiques tels que l'autorégulation, la créativité et la maîtrise technologique de l’étudiant. Ainsi, dans le processus d’apprentissage universitaire, la messagerie SMS sur téléphone cellulaire peut devenir un système concret de transmission par technologie mobile et servir de méthode courante d’enseignement de contenus pédagogiques.

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Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, MOOC, interaction, LMS,

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