The Relationship Between Quality of Student Contribution in Learning Activities and their Overall Performances in an Online Course

Rajabalee Yousra Banoor [y.rajabalee@uom.ac.mu], University of Mauritius, Mauritius, Frank Rennie [Frank.Rennie@uhi.ac.uk], University of Highlands and Islands, United Kingdom, Mohammad Issack Santally [m.santally@uom.ac.mu], University of Mauritius, Mauritius

Abstract

In this research we studied the correlation between the level of students’ online participation and their overall performances. We examined in this study, the participation level in different learning activities assigned to two large cohorts of learners, and compared them with their final grades at the end of the year. We defined the quality of their participation in the online course as being classified into the level of learning activities in which they participated. Learning activities were grouped into four levels which were identified namely at the knowledge, understanding, critical thinking skills and practical competencies. The findings revealed that participation in higher-order online learning activities, that is the higher ability to show critical skills and practical competencies, resulted in better grades of the learners in the module. However, the results also highlighted that overall students had a tendency to score more marks in the knowledge category as the activities required lower order cognitive skills. It was further observed that low performers demonstrated a tendency to obtain lower marks in all the four grouping levels and vice-versa for high performers. Two key elements can be concluded from the findings. The first aspect is about instructional design of such online courses where there is a need for the inclusion of learning activities targeted at the development of different types of skills, and second is the distribution and weighting given to these categories. The recommendation is that for first year students, a greater weighting of marks toward knowledge level activities will generally encourage good performances, and this could be gradually reviewed when they move on to level 2 onwards in their studies.

Abstract in French

Dans cette étude, nous avons étudié la corrélation entre le niveau de participation en ligne des étudiants et l’ensemble de leurs performances. Nous avons examiné le niveau de participation dans les différentes activités d’apprentissage attribuées à deux groupes d’apprenants et les avons comparées à leurs notes finales à la fin de l’année. Nous avons défini la qualité de leur participation dans le cours en ligne en fonction des activités d’apprentissage auxquelles ils ont participé. Les activités d’apprentissage ont été regroupées en quatre niveaux, à savoir les connaissances, la compréhension, les capacités de réflexion critique et les compétences pratiques. Les résultats ont révélé que la participation dans des activités d’apprentissage en ligne nécessitant des compétences d’ordre cognitive supérieur, a permis d’obtenir de meilleurs résultats dans le module. Cependant, les résultats ont également montré que les étudiants avaient tendance à avoir plus de points dans la catégorie des connaissances, car les activités nécessitaient des compétences cognitives de niveau inférieur. Il a également été observé que les étudiants moins performants manifestaient une tendance à obtenir des notes plus faibles dans les quatre niveaux de regroupement et vice-versa pour les plus performants. Deux éléments clés peuvent être conclus à partir des résultats. Le premier aspect concerne la conception pédagogique de ces cours en ligne où il est nécessaire d’inclure des activités d’apprentissage ciblées sur le développement de différents types de compétences, et la seconde est la distribution et la pondération accordée à ces catégories. La recommandation est que pour les étudiants de première année, une plus grande pondération des notes vers les activités de niveau de connaissances encouragera généralement de bonnes performances, et cela pourrait être revu graduellement quand ils passeront au niveau 2 dans leurs études.

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e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, collaborative learning, internet, MOOC, learning management system, LMS, interaction,

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