Scalability of Learners’ Success Rates in e-Learning: A Survey Study of the Learners’ Perspectives

Ezra K. Maritim [ekmaritim@yahoo.com], Daniel Makini Getuno [makinigetuno@gmail.com], Egerton University [www.egerton.ac.ke], P.O. Box 536-20115, Egerton, Kenya

Abstract

Globally, ODL institutions experience mismatch between scalability of numbers and scalability of success rates. This study explored the scalability of success rates in open, distance e-learning as perceived by the learners within the Chain of Response Model. The primary aim of the study was to look at online learners’ success rate by focusing on two institutional factors drawn from the Model, namely: the learner’s study modules related challenges and support services. The results of an online survey of 180 undergraduate and postgraduate online learners of Egerton University, Kenya, showed: (a) the response rate of 16%; (b) a mixture of hardware, software and personal factors were identified as pre-requisites for e-learning success: (c) a number of mathematically-based modules were identified as risks to success in online studies; and (d) while the learners saw the learner support services as important they were less satisfied with their provision. The present study points to two broad areas that require further studies. First, qualitative look into specific challenges that learners face with respect to learner support service provisions, modules interactivity, and those identified as difficult to follow and thus posing risks to the learners’ success. Second, investigation into tutor-learner contacts with the view of identifying whether such contacts are reactive or proactive.

Abstract in French

À l'échelle mondiale, les établissements de FOAD sont confrontés à une inadéquation entre l'évolutivité des chiffres et l'évolutivité des taux de réussite. Cette étude a exploré, dans le modèle de la chaîne de réponse (Chain of Response Model), l'évolutivité des taux de réussite dans l'apprentissage électronique à distance tel que perçu par les apprenants. L'objectif principal de l'étude était d'examiner la perception du taux de réussite des apprenants en ligne en se concentrant sur deux facteurs institutionnels tirés du Modèle, à savoir: les modules d'étude de l'apprenant et les services de soutien connexes. Les résultats d'un sondage en ligne mené auprès de 180 apprenants en ligne de premier et deuxième cycles de l'Université Egerton, au Kenya, ont montré: (a) que le taux de réponse était de 16%; (b) une combinaison de facteurs matériels, logiciels et personnels a été identifiée comme pré-requis pour le succès de l'apprentissage en ligne: (c) un certain nombre de modules mathématiques ont été identifiés comme des risques de réussite aux études en ligne; et (d) si les apprenants considéraient les services de soutien aux apprenants comme importants, ils étaient moins satisfaits de leur prestation. La présente étude met en évidence deux grands domaines qui nécessitent des études plus approfondies. En premier lieu, il faudrait examiner de manière qualitative les défis spécifiques auxquels les apprenants sont confrontés en ce qui concerne les services de soutien aux apprenants, l'interactivité des modules et ceux identifiés comme difficiles à suivre, ce qui représente un risque pour la réussite des apprenants. Deuxièmement, une enquête sur les contacts tuteur-apprenant en vue de déterminer si ces contacts sont réactifs ou proactifs s’avère pertinente.

Keywords: Open and distance learning, online learning, scalability, e-learning, success rate, support elements.

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Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, MOOCs, internet, collaborative learning, learning management system, interaction, LMS,

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