Learners on the Periphery: Lurkers as Invisible Learners

Sarah Honeychurch [sarah.honeychurch@glasgow.ac.uk], University of Glasgow, United Kingdom, Aras Bozkurt [arasbozkurt@gmail.com], Anadolu University, Turkey, Lenandlar Singh [lenandlar.singh@uog.edu.gy], University of Guyana, Guyana, Apostolos Koutropoulos [a.koutropoulos@umb.edu], University of Massachusetts Boston, United States of America

Abstract

Lurkers, who are also known as silent learners, observers, browsers, read-only participants, vicarious learners, free-riders, witness learners, or legitimate peripheral participants (our preferred term), tend to be hard to track in a course because of their near invisibility. We decided to address this issue and to examine the perceptions that lurkers have of their behaviour by looking at one specific online learning course: CLMOOC. In order to do this, we used a mixed methods approach and collected our data via social network analysis, online questionnaires, and observations, including definitions from the lurkers of what they thought lurking was. We then analysed the data by using social network and content analyses and interpreted the research findings using the concept Community of Practice, with the Pareto Principle used to delimit types of learner. Our research findings revealed that lurking is a complex behaviour, or set of behaviours, and there isn’t one sole reason why lurkers act the ways that they do in their respective communities. We concluded that for a more participatory community the more active, experienced or visible community members could develop strategies to encourage lurkers to become more active and to make the journey from the periphery to the core of the community.

Abstract in Turkish

Sessiz öğrenenler, gözlemciler, tarayıcılar, sadece okuyan katılımcılar, hayali öğrenenler, bedavacılar, tanık öğrenenler veya bu çalışmada da tercih edildiği üzere çevresel katılımcılar olarak da tanımlanan gizil öğrenenler, neredeyse görünmez olmalarından dolayı bir ders sürecinde takip edilip belirlenmeleri zor olan öğrenenlerdir. Bu bağlamda bu konuya değinebilmek ve gizil öğrenenlerin davranışlarından kaynaklanan anlayışlarını inceleyebilmek için çevrimiçi bir ders olan CLMOOC incelenmiştir. Bu amaçla karma araştırma yöntemi benimsenmiş ve gizil öğrenenlere yönelik yapılan tanımlar da incelenip çalışmaya dâhil edilerek, sosyal ağ analizi, çevrimiçi anket ve gözlem yoluyla araştırma verileri toplanmıştır. Elde edilen veriler sosyal ağ analizi ve içerik analizi yoluyla incelenmiş, araştırma bulgularının yorumlanmasında Uygulama Toplulukları, öğrenenlerin belirlenmesinde ise Pareto Prensibi’nden faydalanılmıştır. Araştırma bulgularına göre gizil öğrenme karmaşık bir davranış veya davranışlar bütünüdür ve gizil öğrenenlerin ilgili öğrenme topluluklarında niçin bu şekilde davrandıklarına yönelik tek bir sebep yoktur. Araştırma sonucuna göre, daha katılımcı bir topluluk uluşturabilmek amacıyla daha aktif, deneyimli veya görülebilen, belirgin topluluk üyeleri gizil öğrenenleri daha aktif olmaya teşvik etmek ve onların çevresel yörüngeden merkezdeki ana topluluğa doğru yolculuklarını sağlamak için stratejiler geliştirmeleri önerilmektedir.

Abstract in Greek

Οι ενεδρεύων χρήστες, «lurkers» στα αγγλικά, και κοινώς γνωστοί με άλλους όρους όπως για παράδειγμα «σιωπηλοί μαθητές», «παρατηρητές», «περιηγητές», «συμμετέχοντες που μόνο διαβάζουν και δεν συμμετάσχουν», «μαθητές μέσω δοτής εμπειρίας», «παρασιτικοί μαθητές», ή και «θεμιτοί περιμετρικοί συμμετέχοντες» (ο τελευταίος όρος είναι ο όρος που προτιμάμε). Σε αρκετές περιπτώσεις οι ενεδρεύων είναι δύσκολο να ανιχνευτούν σε ένα διαδικτυακό μάθημα ή μια διαδικτυακή κοινότητα λόγο του ότι είναι σχετικά αόρατοι εντός του μαθήματος. Η ομάδα μας αποφάσισε να εξετάσει το θέμα των ενεδρεύων, και να εξερευνήσουμε τις αντιλήψεις που έχουν οι ίδιοι οι ενεδρεύων για τις δράσεις τους εντός μαθήματος. Το συγκεκριμένο μάθημα για την έρευνα μας ήταν ένα ανοιχτό διαδικτυακό μάθημα, το CLMOOC. Χρησιμοποιήσαμε έρευνα μεικτής μεθόδου και συλλέξαμε δεδομένα μέσω κοινωνικού δικτύου, διαδικτυακά ερωτηματολόγια, και τις παρατηρήσεις που κάναμε ως ερευνητές. Τα δεδομένα συμπεριλαμβάνουν και ορισμούς από τους ενεδρεύων για το πως καθόριζαν οι ίδιοι τέτοιου τύπου δράσεις. Αναλύσαμε τα δεδομένα μέσω ανάλυσης κοινωνικού δικτύου και μέσω ανάλυσης περιεχομένου. Ερμηνεύσαμε τα ευρήματα μας χρησιμοποιώντας το πλαίσιο των κοινοτήτων πρακτικής (community of practice) όσο και την αρχή Pareto για να καθορίσουμε τα ώρια μεταξύ διαφόρων τύπων μαθητών. Τα ευρήματα μας παρουσιάζουν μια εικόνα που δείχνει πως οι δράσεις και η συμπεριφορά των ενεδρεύων είναι πολυσύνθετη, και δεν υπάρχει ένας και μοναδικός λόγος για τον οποίον οι ενεδρεύων δρουν με τον τρόπο που δρουν εντός των κοινοτήτων τους. Καταλήξαμε στο συμπέρασμα ότι για να υπάρχει μια πιο συμμετοχική διαδικτυακή κοινότητα τα μέλη της κοινότητας που είναι πιο ενεργά, πιο ορατά, και πιο έμπειρα εντός της κοινότητας, θα μπορούσαν να αναπτύξουν διάφορες στρατηγικές έτσι ώστε να ενθαρρύνουν τους ενεδρεύων να γίνουν ακόμα πιο ενεργά μέλη και να μεταφερθούν από την περίμετρο της κοινότητας προς το κέντρο της.

Abstract in Chinese

亦被称为沉默学习者,观察者,浏览者,只读参与者,替代学习者,搭便车者,见证学习者或合法的周边参与者(我们的首选术语),因为近乎隐形,往往在课程中难以追踪。我们旨在解决这个问题,并通过调查一个特定的在线学习课程(CLMOOC)来研究潜伏者对于其自身行为的看法。为此我们采用了混合研究方法,并通过社交网络分析,在线问卷调查和观察等方式收集了我们的数据(即潜伏者对潜伏行为的定义)。然后,我们通过使用社交网络和内容分析来分析数据,并使用实践社区的概念解释研究结果,使用帕累托法则界定学习者的类型。我们的研究结果显示,潜伏是一种复杂的行为或一系列行为,而且没有单一的原因可以解释潜周边者在各自不同社区的行为方式。我们的结论是,对于一个更具参与性的社区,更积极,经验丰富或可见的社区成员可以制定策略,鼓励潜伏者变得更积极,完成从社区的周边到核心的转变历程。

Abstract in German

Passiv Zuschauende (“lurker”), die auch als stumme Lernende, Beobachtende, Stöbernde, nur-lesend Teilnehmende, indirekte Lernende, Trittbrettfahrende oder legitim peripher Lernende (der von uns bevorzugte Begriff) bekannt sind, sind schwer in einem Kurs zu verfolgen, da sie nahezu unsichtbar sind. Wir haben uns dieses Themas angenommen und die Wahrnehmungen, die passiv Zuschauende des Online-Kurses “CLMOOC” von ihrem eigenen Verhalten hatten, untersucht. Zu diesem Zweck haben wir einen Methodenmix unter Nutzung von Sozialer Netzwerkanalyse, Online-Fragebögen und Beobachtungen verwendet, der auch eigene Definitionen passiven Zuschauens (“lurking”) von den passiv Zuschauenden selbst enthält. Die Datenanalyse erfolgte unter Verwendung von Sozialer Netzwerkanalyse und Inhaltsanalyse. Die anschließende Interpretation der Daten erfolgte auf Grundlage des Modells einer Community of Practice in Verbindung mit dem Pareto-Prinzip, um Lernendentypen unterscheiden zu können.Unsere Forschungsergebnisse zeigen, dass passives Zuschauen ein komplexes Verhalten oder eine Reihe von komplexen Verhaltensweisen ausdrückt, und dass sich das Verhalten von passiv Zuschauenden in ihren jeweiligen Communities nicht auf einen einzigen Grund reduzieren lässt. Wir schließen aus unseren Forschungsergebnissen, dass zur Erreichung einer stärkeren Teilnahme aktive, erfahrene und sichtbare Mitglieder der Community Strategien entwickeln sollten, die passiv Zuschauende dazu ermutigen, aktiver zu werden und die Reise von Rand der Community zu ihrem Zentrum zu machen.

Abstract in Portuguese

Lurkers, também conhecidos como “alunos silenciosos”, “observadores”, “navegadores”, “participantes que só leem”, “aprendizes vicários”, “usuários livres”, “testemunhas”, ou “legítimos participantes periféricos” (nosso termo preferido), tendem a ser difíceis de acompanhar ao longo de um curso devido à sua quase invisibilidade. Nós decidimos explorar essa questão e examinar as percepções que os lurkers têm do seu próprio comportamento através da análise de um curso online: CLMOOC. Para tal, métodos mistos de pesquisa foram utilizados, e nossos dados foram coletados através da análise de redes sociais, questionários online, e observações, incluindo as definições dadas pelos próprios lurkers sobre o que eles julgam como lurking. Em seguida, análises de redes sociais e conteúdo foram conduzidas, e os resultados da pesquisa foram interpretados utilizando a noção de Comunidade de Prática. O Princípio de Pareto foi utilizado para delimitar os tipos de alunos. Os resultados dessa pesquisa apontam que lurking é um comportamento complexo, ou um conjunto de comportamentos, e que não há uma única razão pela qual os lurkers agem dessa maneira nas suas respectivas comunidades. Nós concluímos que, para o desenvolvimento de uma comunidade mais participativa, os membros mais ativos, experientes ou visíveis podem desenvolver estratégias para encorajar os lurkers a se tornarem mais ativos e a ingressarem na jornada da periferia para o centro da comunidade.

If you would like to read the entire contribution, please click here.

 

Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, MOOC, interaction, LMS,

Current issue on De Gruyter Online

– electronic content hosting and distribution platform

EURODL is indexed by ERIC

– the Education Resources Information Center, the world's largest digital library of education literature

EURODL is indexed by DOAJ

– the Directory of Open Access Journals

EURODL is indexed by Cabells

– the Cabell's Directories

EURODL is indexed by EBSCO

– the EBSCO Publishing – EBSCOhost Online Research Databases

For new referees

If you would like to referee articles for EURODL, please write to the Chief Editor Ulrich Bernath, including a brief CV and your area of interest.