Teachers’ Perceptions of Teacher-Student Relationship in Distance Education

Arnon Hershkovitz [arnon.hershkovitz@gmail.com], Akiva Berger [bergerakiva@gmail.com], Tel Aviv University, 30 Haim Levanon St., Tel Aviv 6997801 [http://www.tau.ac.il], Israel

Abstract

In this qualitative study (N = 4), we explore teachers’ perceptions of teacher-student relationship in distance education. Participants were teaching in both distance- and traditional classrooms, and we took a within-subject approach in order to highlight the differences in relationship between the two settings, with each participant being interviewed twice, using the Teacher Relationship Interview (TRI) protocol. TRI is focused on the teacher’s relationship with a single student chosen by the interviewed teacher. Findings suggest differences in the ways our participants perceived their students and communicated with them. Specifically, participants chose to be interviewed about distant students who were academically successful and about traditional classroom students who were generally struggling. Additionally, when referring to relationship with the distant students, it was mostly about issues directly related to the material taught, while regarding the traditional classroom student, there was a more comprehensive look at the relationship. Interestingly, there was emphasis on communication means and practices only when referring to the distant student. Finally, according to the participants, text-based communication – on which they were mostly relying – may impact teacher-student relationship in different ways.

Abstract in Spain

En este estudio exploratorio (N = 4), estudiamos las percepciones de los profesores acerca de la relación profesor-estudiante en la educación a distancia. Los participantes enseñaban en aulas de clase tanto a distancia como tradicionales, y hemos adoptado un criterio dentro del sujeto para destacar las diferencias en las relaciones entre las dos configuraciones, en donde cada participante es entrevistado dos veces, usando el protocolo de Entrevista de Relación con el Profesor (TRI – Teacher Relationship Interview). El TRI se enfoca en la relación del profesor con un solo estudiante, elegido por el profesor entrevistado.

Los hallazgos sugieren que hay diferencias en las maneras en que nuestros participantes percibieron a sus estudiantes y se comunicaron con ellos. Específicamente, los participantes prefirieron ser entrevistados acerca de estudiantes a distancia que fueron exitosos académicamente y acerca de estudiantes de aula de clase tradicional que por lo general debían esforzarse.

Además, al referirse a la relación con los estudiantes a distancia, era por lo general respecto de los temas directamente relacionados al material enseñado, mientras que con respecto a los estudiantes del aula de clase tradicional, había una visión más comprensiva de la relación. Curiosamente, se hizo hincapié en los medios y prácticas de comunicación solamente cuando se referían al estudiante a distancia. Finalmente, según los participantes, las comunicaciones basadas en texto — en las que se confiaban mayormente — podrían impactar la relación profesor-estudiante de maneras diferentes.

Abstract in Hebrew

במחקר גישוש זה (N = 4), אנו חוקרים תפיסותיהם של מורים את יחסי מורים-תלמידים בלמידה מרחוק. המשתתפים לימדו הן מרחוק והן בכיתה מסורתית, ובאמצעות מערך מחקר בין-נבדקי איתרנו את הדומה והשונה בין תפיסותיהם את יחסי מורים-תלמידים בשתי התצורות; כל משתתף רואיין פעמיים באמצעות פרוטוקול Teacher Relationship Interview – פעם אחת לגבי כל תצורה – במהלכו מתאר המורה את יחסיו עם תלמיד אחד מכיתתו, לבחירתו. מן הממצאים עולים הבדלים באופן בו תפסו המורים את תלמידים ובאופן בו תקשרו איתם. בפרט, בנוגע לכיתה המרוחקת - המשתתפים בחרו להתייחס לתלמידים שהצטיינו מבחינה אקדמית, בעוד בנוגע לכיתה המסורתית – בחרו המשתתפים להתייחס לתלמידים מתקשים. בנוסף, בהתייחס ליחסיהם עם התלמידים המרוחקים, התבטאויות המשתתפים היו בעיקר בנוגע לחומר הנלמד, ואילו בהתייחס ליחסיהם עם התלמידים בכיתה המסורתית ניכר מבט רחב יותר על מכלול היחסים עימם. מעניין היה למצוא כי רק בהתייחס לכיתה המרוחקת הדגישו המשתתפים נושאים הקשורים לפרקטיקות של תקשורת. לסיום, על פי המשתתפים, תקשורת מבוססת-טקסט (בה השתמשו בעיקר) עשויה להשפיע על יחסי מורה-תלמיד בדרכים מגוונות.

If you would like to read the entire contribution, please click here.

 

Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, MOOCs, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, interaction, LMS,

Current issue on Sciendo

– electronic content hosting and distribution platform

EURODL is indexed by ERIC

– the Education Resources Information Center, the world's largest digital library of education literature

EURODL is indexed by DOAJ

– the Directory of Open Access Journals

EURODL is indexed by Cabells

– the Cabell's Directories

EURODL is indexed by EBSCO

– the EBSCO Publishing – EBSCOhost Online Research Databases

For new referees

If you would like to referee articles for EURODL, please write to the Chief Editor Ulrich Bernath, including a brief CV and your area of interest.