Extending the Reach of Local Healthcare Initiatives with Massive Open Online Courses

Louise M. Blakemore [l.blakemore@imperial.ac.uk], Imperial College London, National Heart and Lung Institute [https://www.imperial.ac.uk/nhli], United Kingdom

Abstract

Recent studies indicate that massive open online courses have had limited success in reducing inequalities in access to education. Interestingly, there are exceptions to these findings in the field of healthcare education. This may be due in part to this sector’s established expertise in developing short courses for continuing professional development (CPD) and the requirements for healthcare professionals to complete CPD training.

This paper highlights examples where pre-existing healthcare education initiatives have succeeded in increasing access to their programmes by developing massive open online courses and argues that the success of these courses relies on well-established local educational practices. By tailoring courses to address local and national healthcare priorities such as raising the awareness of antibiotic resistant nosocomial infections, or breast cancer prevention strategies, these courses address healthcare challenges that are of direct relevance to prospective students in the region.

These massive open online courses have piloted innovative content developed using local expertise in established learning practices such as inter-professional education, games-based learning and clinical simulations. The examples in this paper have been largely unaccounted for in the current debate surrounding the potential for massive open online courses to remove improve access to education. A unifying theme across the MOOCs discussed in this paper is that they were developed in partnership with pre-existing local healthcare educational initiatives.

Abstract in French

De récentes études indiquent que les cours libres et massivement en ligne n’ont réduit les inégalités d’accès à l’éducation qu’avec un succès limité. De manière intéressante, il existe des exceptions dans le domaine de l’éducation à la santé. Cela pourrait être dû en partie à l’expertise reconnue de ce secteur dans l’élaboration de cours résumés destinés aux professionnels dans le cadre de leur développement professionnel continu et aux exigences imposées aux professionnels de la santé de suivre une formation professionnelle continue.

Cet article met en évidence des exemples d’initiatives d’éducation à la santé préexistantes qui ont permis d’accroître l’accès à leurs programmes en développant des cours libres et massivement en ligne. Le succès de ces cours repose sur des pratiques éducatives locales bien rodées. En adaptant les cours aux priorités de santé locales et nationales, telles que la sensibilisation aux infections nosocomiales résistantes aux antibiotiques ou aux stratégies de prévention du cancer du sein, ces cours traitent de problèmes de santé qui intéressent directement les futurs étudiants de la région.

Ces cours libres et massivement en ligne ont permis de tester du contenu innovant et développé en utilisant une expertise locale dans des pratiques d’apprentissage établies telles que la formation interprofessionnelle, l’apprentissage basé sur les jeux, et la simulation clinique. Les exemples décrits dans cet article ont été largement ignorés dans le débat actuel sur le potentiel des cours libres et massivement en ligne de sorte à améliorer l’accès à l’éducation. Un thème fédérateur parmi les MOOC abordés dans ce document est qu’ils ont été développés en partenariat avec des initiatives éducationnelles préexistantes en matière de soins de santé.

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Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, MOOCs, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, interaction, LMS,

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