A 3D Virtual Reality Laboratory as a Supplementary Educational Preparation Tool for a Biology Course

Evgenia Paxinou [paxinou.evgenia@ac.eap.gr], Hellenic Open University [https://www.eap.gr/en/], Anthi Karatrantou [akarat@upatras.gr], University of Patras [http://www.cetl.elemedu.upatras.gr/staff-en.php], Dimitris Kalles [kalles@eap.gr], Hellenic Open University, Christos Panagiotakopoulos [cpanag@upatras.gr], University of Patras, Argyro Sgourou [sgourou@eap.gr], Hellenic Open University, Greece

Abstract

Most of the educational scenarios designed for the natural sciences’ courses a few decades ago, no longer appeal to the new generation of students who are growing up in a wide-spread technological environment. Today’s students expect that educational institutes will exploit technological innovations, such as virtual reality labs, so as to make them more enthusiastic and engaged in science courses. In this study the sample consisted of 67 third year undergraduate, distance learning students, enrolled in a Biology laboratory course in a Natural Science module. We investigated whether distance learning students, who participated in a Skype session and were familiarized with a 3D virtual reality biology lab: (a) were better prepared for the microscopy experiment performed in the wet lab than their fellow students who relied only on the regular resources, (b) acquired confidence for their knowledge compared to their fellow students and (c) obtained higher laboratory skilfulness in order to perform successfully and safely their experiment, later, in the wet lab, than their fellow students. Our results provide evidence that a virtual reality biology lab can be a promising supplementary educational tool for the distance learning students’ preparation, in general for laboratory courses, and mainly for the microscopy experiment performed in a biology lab.

Abstract in Greek

Στις Φυσικές Επιστήμες, τα περισσότερα εκπαιδευτικά σενάρια τα οποία έχουν σχεδιαστεί μερικές δεκαετίες πριν, δε φαίνονται πια τόσο ελκυστικά στη νέα γενιά των φοιτητών οι οποίοι μεγαλώνουν μέσα σε ένα τεχνολογικό περιβάλλον. Σήμερα οι φοιτητές περιμένουν ότι τα εκπαιδευτικά ιδρύματα στα οποία φοιτούν θα εκμεταλλευτούν τις τεχνολογικές καινοτομίες της σύγχρονης εποχής, όπως είναι τα εργαστήρια εικονικής πραγματικότητας, προκειμένου να τους εμπλέξουν περισσότερο στα μαθήματα της επιστήμης τους. Στην έρευνά μας χρησιμοποιήσαμε ένα δείγμα με 67 τριτοετείς προπτυχιακούς φοιτητές οι οποίοι σπούδαζαν εξ αποστάσεως και ήταν εγγεγραμμένοι σε ένα εργαστηριακό μάθημα Βιολογίας στις Φυσικές Επιστήμες. Ερευνήσαμε εάν οι εξ αποστάσεως φοιτητές οι οποίοι συμμετείχαν σε μία Skype συνεδρία και εξοικειώθηκαν με ένα εικονικό εργαστήριο Βιολογίας: (α) ήταν καλύτερα προετοιμασμένοι για το πείραμα μικροσκόπησης που θα έκαναν στο πραγματικό εργαστήριο, από ότι είναι οι συμφοιτητές τους οι οποίοι για την προετοιμασία τους βασίστηκαν μόνο στο συνηθισμένο εκπαιδευτικό υλικό, (β) απέχτησαν μεγαλύτερη σιγουριά για την ορθότητα της γνώσης που αφομοίωσαν, από ότι οι συμφοιτητές τους και (γ) κατείχαν περισσότερες εργαστηριακές δεξιότητες προκειμένου να πραγματοποιήσουν με επιτυχία και ασφάλεια το πείραμά τους αργότερα, στο πραγματικό εργαστήριο, από ότι οι συμφοιτητές τους. Τα αποτελέσματά μας παρέχουν αποδείξεις ότι ένα εργαστήριο εικονικής πραγματικότητας στη Βιολογία μπορεί να είναι ένα πολλά υποσχόμενο συμπληρωματικό εκπαιδευτικό εργαλείο για την προετοιμασία στο πείραμα της μικροσκόπησης, φοιτητών που σπουδάζουν εξ αποστάσεως.

If you would like to read the entire contribution, please click here.

 

Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, MOOCs, internet, collaborative learning, learning management system, LMS, interaction,

Current issue on Sciendo

– electronic content hosting and distribution platform

EURODL is indexed by ERIC

– the Education Resources Information Center, the world's largest digital library of education literature

EURODL is indexed by DOAJ

– the Directory of Open Access Journals

EURODL is indexed by Cabells

– the Cabell's Directories

EURODL is indexed by EBSCO

– the EBSCO Publishing – EBSCOhost Online Research Databases

For new referees

If you would like to referee articles for EURODL, please write to the Chief Editor Ulrich Bernath, including a brief CV and your area of interest.