Learner Autonomy as a Factor of the Learning Process in Distance Education

Aggeliki Fotiadou [af2004@otenet.gr], Christina Angelaki [cangelaki@yahoo.com], Ilias Mavroidis [imavr@tee.gr], Hellenic Open University, Aristotelous 18, 26335, Patras, Greece

Abstract

The present study aims to empirically examine the relation between learner autonomy and specific aspects of the learning process, such as student-student interaction and tutor-student interaction, in a distance learning environment in Greece. An empirical study was conducted at the Hellenic Open University (HOU) using data gathered via a four-section questionnaire, completed by 100 postgraduate students. The correlation analysis yielded a positive correlation between learner autonomy and both student-student and tutor-student interaction. In particular, the results revealed the existence of a positive correlation between all three subscales of autonomy, namely sensibility to others, ability to manage new situations and self-awareness, and student-student interaction. A significant positive correlation was also observed between self-awareness and tutor-student interaction. Moreover, the results suggested that there are no statistically significant differences of the above parameters in relation to demographic features, such as gender, age and the number of Counselling Group Sessions (CGS) in which students had participated. Yet, results suggested that there is an effect of the number of course modules attended by students on the levels of student-student interaction.

Abstract in Greek

Η παρούσα έρευνα στοχεύει στο να εξετάσει τη συσχέτιση μεταξύ της αυτονομίας των φοιτητών και συγκεκριμένων διαστάσεων της μαθησιακής διαδικασίας, όπως η αλληλεπίδραση μεταξύ των φοιτητών και η αλληλεπίδραση μεταξύ φοιτητών και διδάσκοντα, σε ένα εξ αποστάσεως μαθησιακό περιβάλλον στην Ελλάδα. Η εμπειρική έρευνα διεξήχθει στο Ελληνικό Ανοικτό Πανεπιστήμιο (ΕΑΠ), χρησιμοποιώντας δεδομένα που συλλέχθηκαν μέσω ερωτηματολόγιου το οποίο συμπληρώθηκε από 100 μεταπτυχιακούς φοιτητές. Η ανάλυση των δεδομένων έδειξε ότι υπάρχει θετική συσχέτιση ανάμεσα στην αυτονομία των φοιτητών και την αλληλεπίδραση των φοιτητών μεταξύ τους καθώς και με την αλληλεπίδραση των φοιτητών με τον διδάσκοντα. Πιο συγκεκριμένα, τα αποτελέσματα έδειξαν ότι υπάρχει θετική συσχέτιση της αλληλεπίδρασης μεταξύ των φοιτητών και με τις τρεις διαστάσεις της αυτονομίας, δηλαδη την αυτογνωσία, την ικανότητα διαχείρισης νέων καταστάσεων και την ευαισθησία απέναντι στους άλλους. Επίσης, παρατηρήθηκε σημαντική συσχέτιση της αυτογνωσίας και της αλληλεπίδρασης με τον διδάσκοντα. Επιπλέον, δεν παρατηρήθηκαν στατιστικά σημαντικές διαφορές των ανωτέρω παραμέτρων σε σχέση με τα δημογραφικά χαρακτηριστικά των φοιτητών, όπως το φύλλο, η ηλικία, η προηγούμενη εμπειρία στην εξ αποστάσεως εκπαίδευση και ο αριθμός των Ομαδικών Συμβουλευτικών Συναντήσεων στις οποίες έχουν συμμετάσχει οι φοιτητές. Ωστόσο, παρατηρηθηκε ότι ο αριθμός των θεματικών ενοτήτων που έχουν παρακολουθήσει οι φοιτητές επηρεάζει τα επίπεδα της αλληλεπίδρασης των φοιτητών μεταξύ τους.

If you would like to read the entire contribution, please click here.

 

Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, MOOC, interaction, LMS,

Current issue on De Gruyter Online

– electronic content hosting and distribution platform

EURODL is indexed by ERIC

– the Education Resources Information Center, the world's largest digital library of education literature

EURODL is indexed by DOAJ

– the Directory of Open Access Journals

EURODL is indexed by Cabells

– the Cabell's Directories

EURODL is indexed by EBSCO

– the EBSCO Publishing – EBSCOhost Online Research Databases

For new referees

If you would like to referee articles for EURODL, please write to the Chief Editor Ulrich Bernath, including a brief CV and your area of interest.