Learner Attrition in an Advanced Vocational Online Training: The Role of Computer Attitude, Computer Anxiety, and Online Learning Experience

Klaus D. Stiller [klaus.stiller@ur.de], Department of Pedagogy, University of Regensburg, Annamaria Köster [koester.annamaria@gmail.com], University of Duisburg-Essen, Germany

Abstract

Online learning has gained importance in education over the last 20 years, but the well-known problem of high dropout rates still persists. According to the multi-dimensional learning tasks model, the cognitive (over)load of learners is essential to attrition when dealing with five challenges (e.g. technology, user interface) of an online training (Tyler-Smith, 2006). The experienced load might depend on learner characteristics. The study explored the extent that learners dropping out from a vocational video-based online training about media design for employees of micro, small and medium-sized enterprises differ from working learners’ online learning experience, computer attitude, and computer anxiety. The data were collected from 72 of 128 registered employees who completed a questionnaire before starting the course to analyze differences between the dropout group (submitted no solutions to online training tasks; n = 19) and the active learner group (submitted at least one of 13 task solutions; n = 53). No differences were found in online learning experience, but the dropout group reported more negative attitudes towards computers and a higher level of computer anxiety than the active learner group.

Abstract in German

In den vergangenen 20 Jahren ist Online-Lernen immer wichtiger für den Bildungssektor geworden. Trotzdem besteht immer noch das bekannte Problem hoher Abbruchquoten bei Onlinekursen. Gemäß dem Modell der multidimensionalen Lernaufgaben (multi-dimensional learning tasks model) (Tylor-Smith, 2006) ist der cognitive (over)load des Arbeitsgedächtnisses der Lernenden, welchen diese während der Auseinandersetzung mit fünf Herausforderungen bei Onlinekursen (z.B. Technologie und Benutzerinterface) erleben, maßgeblich für den Kursabbruch. Es ist anzunehmen, dass der cognitive load des Arbeitsgedächtnisses auch von Lernermerkmalen abhängt. Im Rahmen eines videobasierten Online-Weiterbildungskurses für Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter kleinster, kleiner und mittlerer Unternehmen zum Erwerb von Kenntnissen und Fertigkeiten in Mediengestaltung wurde untersucht, inwiefern sich Kursabbrecher von anderen Lernenden unterscheiden. Betrachtet wurde ihre Vorerfahrung im Online-Lernen, Einstellung zum Computer und Computerängstlichkeit. Hierfür wurde vor dem Kursstart an 128 für die Weiterbildung registrierte Personen ein Fragebogen versandt, welcher von 19 späteren Kursabbrechern und 53 Lernenden beantwortet wurde. Abbrecher wurden darüber operationalisiert, dass sie zu keinerlei Aufgaben der Weiterbildung Bearbeitungen eingereicht haben, während die Lernenden zumindest eine Aufgabenlösung zu insgesamt 13 möglichen Aufgaben abgaben. Es zeigten sich keine Unterschiede in der Vorerfahrung im Online-Lernen, jedoch berichtete die Gruppe der Abbrecher negativere Einstellungen gegenüber dem Computer und ein höheres Niveau an Computerängstlichkeit als die Gruppe der Lernenden.

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Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, MOOC, interaction, LMS,

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