The Pygmalion Effect in Distance Learning: A Case Study at the Hellenic Open University

Maria Niari [niarimaria@gmail.com], Evaggelia Manousou [gellym@gmail.com], Antonis Lionarakis [alionar@eap.gr], Hellenic Open University [www.eap.gr], Greece

Abstract

The Pygmalion Effect is the positive form of self-fulfilling prophecy and shows how teacher expectations influence student performance. According to this phenomenon, higher expectations can lead to an increase in performance. In this research qualitative methodology was adopted both in data collection, and in analysis, in order to investigate the impact of the Pygmalion Effect in distance adult learning. Observation was held in two Contact Sessions of the Postgraduate Module for Open and Distance Education (EKP65) of the School of Humanities at the Hellenic Open University (HOU). Also, 22 interviews were conducted, 6 with Tutors/Advisors and 16 with students of the same Postgraduate Module. The data analysis indicates that both Tutors/Advisors and postgraduate students shape form their expectations based on the behaviour as reflected in their first contact (telephone contact, face-to-face contact, written contact through the CV). Expectations originally are positive, though this could change due to mismatched following behaviour. Tutor’s expectations are expressed in verbal and non-verbal ways both in written and face-to-face communication. However, it is the non-verbal behaviour – and mainly the encouragement and the support towards the students – that influences their positive mood and attitude towards the learning object and distance learning itself. In conclusion, not to reject the educational trend according to which the adult learner has developed self-motivation, we accept that Tutor’s expectations reflected in encouragement and support towards the student may influence the learning process.

Abstract in Greek

Το φαινόμενο του Πυγμαλίωνα είναι η θετική έκφανση της αυτό-εκπληρούμενης προφητείας και περιγράφει πώς οι προσδοκίες του δασκάλου επηρεάζουν τη μαθητική επίδοση. Σύμφωνα με αυτό το φαινόμενο, οι υψηλές προσδοκίες του εκπαιδευτικού μπορούν να οδηγήσουν σε υψηλότερη επίδοση. Σε αυτή την έρευνα ποιοτική μεθοδολογία υιοθετήθηκε και στη συλλογή και στην ανάλυση των δεδομένων προκειμένου να διερευνηθεί η επίδραση του Φαινομένου του Πυγμαλίωνα στην εξ αποστάσεως εκπαίδευση ενηλίκων. Έγινε παρατήρηση σε δύο Ομαδικές Συμβουλευτικές Συναντήσεις στη Μεταπτυχιακή Θεματική Ενότητα για την Ανοικτή και εξ Αποστάσεως Εκπαίδευση (ΕΚΠ65) της Σχολής Ανθρωπιστικών Σπουδών στο Ελληνικό Ανοικτό Πανεπιστήμιο (ΕΑΠ). Επίσης, 22 συνεντεύξεις διεξήχθησαν, 6 με Καθηγητές-Συμβούλους και 16 με σπουδαστές από την ίδια μεταπτυχιακή θεματική ενότητα. Η ανάλυση των δεδομένων φανερώνει πως και οι Καθηγητές-Σύμβουλοι και οι μεταπτυχιακοί φοιτητές διαμορφώνουν τις προσδοκίες τους με βάση τη συμπεριφορά του άλλου στην πρώτη τους επαφή (τηλεφωνική, πρόσωπο-με-πρόσωπο, γραπτή επαφή μέσω βιογραφικού σημειώματος). Οι προσδοκίες γενικά είναι θετικές αν και αυτό μπορεί να αλλάξει εξαιτίας αναντίστοιχης ακόλουθης συμπεριφοράς. Οι προσδοκίες του Καθηγητή-Συμβούλου εκφράζονται με λεκτικούς και μη λεκτικούς τρόπους και στη γραπτή και στην πρόσωπο-με-πρόσωπο επικοινωνία. Ωστόσο, η μη λεκτική συμπεριφορά – και κυρίως η ενθάρρυνση και η υποστήριξη προς το φοιτητή – είναι αυτή που κυρίως επηρεάζει τη θετική διάθεση και στάση απέναντι στο μαθησιακό αντικείμενο αλλά και στην ίδια την εξ αποστάσεως εκπαίδευση. Συμπερασματικά, χωρίς να απορρίπτουμε την εκπαιδευτική τάση σύμφωνα με την οποία ο ενήλικος σπουδαστής έχει αναπτυγμένη αυτενέργεια, δεχόμαστε ότι οι προσδοκίες του δασκάλου όπως εκφράζονται στην ενίσχυση και την υποστήριξη προς το σπουδαστή μπορούν να επηρεάσουν τη μαθησιακή διεργασία.

Abstract in French

L’ effet Pygmalion est la forme positive de la prophétie auto-réalisatrice et montre comment les attentes des enseignants influencent la performance des élèves. Selon ce phénomène, des attentes plus élevées peuvent conduire à une augmentation des performances. Dans cette recherche, la méthodologie qualitative a été adoptée à la fois dans la collecte des données et dans l’analyse, afin d’étudier l’impact de l’effet Pygmalion dans l’apprentissage distance des adultes. Observation a eu lieu en deux sessions de contact du module de troisième cycle pour Open and Distance Education (EKP65) de l’École des sciences humaines à l’Université Οuverte Ηellénique (HOU). En outre, 22 entrevues ont été menées, 6 avec les tuteurs / conseillers et 16 avec les élèves du même module de troisième cycle. L’analyse des données indique que les deux tuteurs / conseillers et étudiants de troisième cycle façonnent forment leurs attentes fondées sur le comportement comme en témoigne leur premier contact (contact téléphonique, contact face-à-face, le contact écrit par le CV). Les attentes sont à l’origine positif, bien que cela pourrait changer en raison des comportements suivants dépareillés. les attentes de Tutor sont exprimés de façon verbale et non verbale à la fois dans la communication écrite et en face-à-face. Cependant, il est le comportement non-verbal - et surtout l’encouragement et le support à l’égard des étudiants - qui influe sur leur état d’esprit positif et l’attitude envers l’objet d’apprentissage et l’apprentissage à distance lui-même. En conclusion, ne pas rejeter la tendance éducative selon laquelle l’apprenant adulte a développé l’auto-motivation, nous acceptons que les attentes reflétées dans Tutor encouragement et de support envers l’étudiant peut influer sur le processus d’apprentissage.

If you would like to read the entire contribution, please click here.

 

Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, MOOC, interaction, LMS,

Current issue on De Gruyter Online

– electronic content hosting and distribution platform

EURODL is indexed by ERIC

– the Education Resources Information Center, the world's largest digital library of education literature

EURODL is indexed by DOAJ

– the Directory of Open Access Journals

EURODL is indexed by Cabells

– the Cabell's Directories

EURODL is indexed by EBSCO

– the EBSCO Publishing – EBSCOhost Online Research Databases

For new referees

If you would like to referee articles for EURODL, please write to the Chief Editor Ulrich Bernath, including a brief CV and your area of interest.