Transactional Distance and Autonomy in a Distance Learning Environment

G. Vasiloudis [vasiloudisg@gmail.com], M. Koutsouba [makouba@phed.uoa.gr], Y. Giossos [xayiannis@gmail.com], I. Mavroidis [imavr@tee.gr], Hellenic Open University, Greece

English Abstract

This paper studies the transactional distance between the students and the tutor as well as the autonomy of students in a postgraduate course of the Hellenic Open University (HOU). The aim of the paper is to examine how the relation between autonomy and transactional distance evolves during an academic year and how this relation is affected by demographic parameters, such as gender, age group and student experience (year of studies). For this purpose an empirical research was conducted and a sample of postgraduate students responded to a questionnaire (which included a scale for transactional distance, a scale for autonomy and demographic questions) during two different time periods within an academic (2012-2013). The results of the statistical analysis showed that during the evolution of the learning process there was a small change in transactional distance, especially for the dimension of co-understanding, while there was also a change in one of the dimensions of autonomy, namely sensitivity to others. However, no relation was observed between transactional distance and autonomy, ether in the first or the second measurement during the academic year. This finding is also regarded in the overall framework of the different critiques and interpretations of Moore’s theory.

Greek Abstract

Σκοπός της εργασίας ήταν η μελέτη της αλληλεπίδρασης της αυτονομίας και της διαδραστικής απόστασης στο περιβάλλον του Ελληνικού Ανοικτού Πανεπιστημίου (ΕΑΠ) σε μεταπτυχιακό επίπεδο. Ειδικότερα, η εργασία στόχευε στη μελέτη του πώς μεταβάλλεται και πως αλληλεπιδρά η αυτονομία και η διαδραστική απόσταση των φοιτητών/-τριών του Ε.Α.Π. κατά τη διάρκεια ενός ακαδημαϊκού έτους, καθώς και το ποια είναι η διαφορά που υπάρχει στη διαδραστική απόσταση και στην αυτονομία ως προς δημογραφικές παραμέτρους όπως το φύλο, η ηλικιακή ομάδα και η εμπειρία των φοιτητών/-τριών του ΕΑΠ (έτος σπουδών). Για τον σκοπό αυτό, διεξήχθη εμπειρική έρευνα σε δύο διαφορετικές χρονικές περιόδους μιας ακαδημαϊκής χρονιάς (2012-2013), σε δείγμα μεταπτυχιακών φοιτητών/-τριών, με τη χορήγηση ερωτηματολογίου που περιελάμβανε μία κλίμακα για τη διαδραστική απόσταση, μία κλίμακα για την αυτονομία και δημογραφικές ερωτήσεις. Τα αποτελέσματα της στατιστικής ανάλυσης έδειξαν ότι κατά τη διάρκεια της μαθησιακής διεργασίας υπήρξε μικρή μεταβολή μιας διάστασης της διαδραστικής απόστασης, καθώς και μεταβολή μιας διάστασης της αυτονομίας. Παρόλα αυτά, δεν διαπιστώθηκε αλληλεπίδραση μεταξύ διαδραστικής απόστασης και αυτονομίας κατά τη διάρκεια του ακαδημαϊκού έτους. Τα αποτελέσματα αυτά ερμηνεύτηκαν με βάση το γενικότερο πλαίσιο κριτικής της θεωρίας του Moore.

If you would like to read the entire contribution, please click here.

 

Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, MOOC, interaction, LMS,

Current issue on De Gruyter Online

– electronic content hosting and distribution platform

EURODL is indexed by ERIC

– the Education Resources Information Center, the world's largest digital library of education literature

EURODL is indexed by DOAJ

– the Directory of Open Access Journals

EURODL is indexed by Cabells

– the Cabell's Directories

EURODL is indexed by EBSCO

– the EBSCO Publishing – EBSCOhost Online Research Databases

For new referees

If you would like to referee articles for EURODL, please write to the Chief Editor Ulrich Bernath, including a brief CV and your area of interest.