Who Graduates from Irish Distance University Education?

Lorraine Delaney [lorraine.delaney@dcu.ie], Open Education Unit, National Institute for Digital Learning, Dublin City University, Ireland

Abstract

This paper outlines results from an online survey of recent distance graduates. The study, based in Dublin City University (DCU) addresses a gap in the research on this cohort of graduates. Findings indicate that distance graduates are primarily from lower socio economic backgrounds, a group largely under-represented in full-time university education. Significantly, 30% of survey respondents came from a skilled manual background. A large percentage (39% N = 61) of graduates had never accessed any form of higher education before. An equally large percentage (N = 62) had accessed full-time higher education previously, but at a lower level than the honours primary degree they obtained through distance learning. Implications regarding the role of distance education in improving access to university education and social mobility are discussed. Finally, this paper seeks to establish relevance between knowledge of distance graduates and doing things better for first time distance learners.

Abstract in Spanish

Este trabajo expone los resultados de una encuesta realizada a través de Internet a recién graduados en la universidad a distancia. El estudio, basado en Dublin City University (DCU), aborda una brecha existente en la investigación de esta cohorte de graduados. Los hallazgos indican que los graduados en educación a distancia provienen en su mayoría de estratos socioeconómicos bajos, un grupo escasamente representado en la educación universitaria ordinaria a tiempo completo. Llama la atención que el 30% de los encuestados provenían de un entorno laboral de trabajo manual cualificado. Un elevado porcentaje (39% N = 61) de los graduados nunca había accedido a ningún tipo de educación superior con anterioridad. Mientras que otro porcentaje igualmente muy alto (N = 62) sí que había accedido a educación superior a tiempo completo anteriormente, aunque a un nivel más bajo que el del grado obtenido a distancia. El trabajo habla de los efectos de la educación a distancia en la mejora del acceso a la educación universitaria y la movilidad social. Por último, se busca establecer una relación entre el conocimiento existente sobre los graduados a distancia y la manera de hacer mejor las cosas para los estudiantes a distancia primerizos

If you would like to read the entire contribution, please click here.

 

Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, MOOC, interaction, LMS,

Current issue on De Gruyter Online

– electronic content hosting and distribution platform

EURODL is indexed by ERIC

– the Education Resources Information Center, the world's largest digital library of education literature

EURODL is indexed by DOAJ

– the Directory of Open Access Journals

EURODL is indexed by Cabells

– the Cabell's Directories

EURODL is indexed by EBSCO

– the EBSCO Publishing – EBSCOhost Online Research Databases

For new referees

If you would like to referee articles for EURODL, please write to the Chief Editor Ulrich Bernath, including a brief CV and your area of interest.