A Systematic Review of the Socio-Ethical Aspects of Massive Online Open Courses

Vivien Rolfe [vivien.rolfe@gmail.com], University of the West of England, United Kingdom

English Abstract

Massive open online courses (MOOCs) offer learners across the globe unprecedented access to education. Through sophisticated e-learning technologies and web approaches, MOOCs attract massive scale participation and global interest. Some commercial ventures place social equality at the heart of their missions, claiming to empower communities by making education accessible and affordable. In reality, the socio-ethical impact of MOOCs has not been investigated fully, so it is not clear whether they meet these aspirations.

The aim of this study was to conduct a systematic literature review to examine the socio-ethical dimensions of MOOCs. The results showed a paucity of literature specifically addressing the subject in question, although there was evidence of many innovative approaches underway to examine new paradigms within learning analytics and online study behaviour that are emerging because of MOOCs. A small number of papers explored new pedagogic approaches such as conducting peer assessment on a massive scale, and how learning groups connect and establish on the open web.

To conclude, this paper begins to provide a framework on which to consider the socio-ethical dimensions of MOOCs. There is a need for good quality research to provide an evidence-base to ensure MOOCs deliver a socially equitable learning experience.

French Abstract

Les MOOC (cours en ligne ouverts à tous) offrent aux étudiants á travers le monde un accès sans précédent á l’enseignement. Grâce à des technologies d’apprentissage en ligne et des approches Web sophistiquées, les MOOC suscitent une participation à très grande échelle et un intérêt mondial. Quelques entreprises commerciales placent l’égalité sociale au cœur de leurs objectifs, affirmant émanciper les communautés en rendant l’enseignement accessible et abordable. En réalité, aucune recherche n’a été menée en profondeur pour mesurer l’impact socio-éthique des MOOCs; en conséquence, il n’est pas sûr qu’ils remplissent les objectifs visés.

Le but de cette étude était de réaliser un état de l’art de l’analyse des dimensions socio-éthiques des MOOC. Les résultats montrent un manque de publications traitant spécifiquement de ce sujet, bien que beaucoup d’approches innovantes aient été développées pour explorer de nouveaux paradigmes dans le cadre de l’analyse des processus d’apprentissage et du comportement en ligne des apprenants. Nous n’avons trouvé qu’un petit nombre d’articles explorant de nouvelles approches pédagogiques telles que l’évaluation par les pairs à grande échelle, ou étudiant comment les groupes d’apprenants entrent en contact et se forment via le web.

En conclusion, cet article commence à établir un cadre pour l’étude des dimensions socio-éthiques des MOOCs. Il est nécessaire de mener des recherches de qualité pour établir la preuve que les MOOCs apportent une expérience d’apprentissage socialement équitable.

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Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, MOOC, interaction, LMS,

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