Communication and Social Presence: The Impact on Adult Learners’ Emotions in Distance Learning

Christina Angelaki [cangelaki@yahoo.com], Ilias Mavroidis [imavr@tee.gr], Hellenic Open University, School of Humanities [www.eap.gr], Patras, Greece

English Abstract

The aim of this work is to examine the role of communication and social presence in distance learning environments and their impact on the emotions of adult learners. A study was conducted at the Hellenic Open University (HOU), using a questionnaire that was completed by 94 undergraduate and postgraduate students. More than 94 % of the students felt the need to communicate with their instructor and fellow students, but less actually did. More than 50 % of the students experienced both positive and negative emotions, while women were more prone to negative feelings. Negative emotions motivated students mainly to contact the tutor, while both negative and positive emotions motivated them to contact their fellow students. After communication, the majority of students felt positive emotions more intensely and negative ones less intensely, due to support and encouragement that they received from their tutor and fellow students. More than 80 % of the participants considered social presence as an important element of communication during their course, related to positive emotions. Regardless of the level of the course, age and marital status, quality student–tutor and student-student communication in the Hellenic Open University has an important effect on students’ emotional well being.

Greek Abstract

Η παρούσα έρευνα έχει ως στόχο να εξετάσει το ρόλο της επικοινωνίας και της κοινωνικής παρουσίας σε εξ αποστάσεως εκπαιδευτικά περιβάλλοντα, καθώς επίσης και την επίδραση τους στα συναισθήματα των ενηλίκων φοιτητών. Η έρευνα διεξήχθη στο Ελληνικό Ανοιχτό Πανεπιστήμιο (ΕΑΠ) και η συλλογή των δεδομένων πραγματοποιήθηκε με τη συμπλήρωση ειδικά διαμορφωμένου ερωτηματολογίου, το οποίο συμπληρώθηκε συνολικά από 94 φοιτητές προπτυχιακών και μεταπτυχιακών προγραμμάτων σπουδών. Η συντριπτική πλειοψηφία των φοιτητών (94 %) ένιωσαν την ανάγκη να επικοινωνήσουν με τον καθηγητή και τους συμφοιτητές τους, αλλά πολύ λιγότεροι το έκαναν πράξη. Πάνω από τους μισούς φοιτητές αισθάνθηκαν τόσο θετικά όσο και αρνητικά συναισθήματα, ενώ οι γυναίκες έδειξαν να είναι πιο επιρρεπείς στα αρνητικά συναισθήματα. Τα αρνητικά συναισθήματα ήταν αυτά που κυρίως κινητοποίησαν τους φοιτητές να επικοινωνήσουν με τον καθηγητή τους, ενώ τόσο τα αρνητικά όσο και τα θετικά συναισθήματα τους ώθησαν σε επικοινωνία με τους συμφοιτητές τους. Η πλειοψηφία των φοιτητών δήλωσε ότι η επικοινωνία με τον καθηγητή και τους συμφοιτητές τους συνέβαλε στη μείωση της έντασης των αρνητικών συναισθημάτων και στην αύξηση της έντασης των θετικών συναισθημάτων τους, λόγω της ενθάρρυνσης και της υποστήριξης που λάμβαναν και από τους δύο. Πάνω από το 80% των φοιτητών θεώρησαν την κοινωνική παρουσία ως σημαντικό στοιχείο της επικοινωνίας κατά τη διάρκεια των σπουδών τους και τη συνέδεσαν με θετικά συναισθήματα. Άσχετα από το επίπεδο σπουδών, την ηλικία και την οικογενειακή κατάσταση, η ποιοτική επικοινωνία τόσο του καθηγητή με τους φοιτητές όσο και των φοιτητών μεταξύ τους στα πλαίσια των εξ αποστάσεως σπουδών στο ΕΑΠ, συνεισφέρει σημαντικά στην καλή συναισθηματική κατάσταση των φοιτητών.

If you would like to read the entire contribution, please click here.

 

Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, MOOC, interaction, LMS,

Current issue on De Gruyter Online

– electronic content hosting and distribution platform

EURODL is indexed by ERIC

– the Education Resources Information Center, the world's largest digital library of education literature

EURODL is indexed by DOAJ

– the Directory of Open Access Journals

EURODL is indexed by Cabells

– the Cabell's Directories

EURODL is indexed by EBSCO

– the EBSCO Publishing – EBSCOhost Online Research Databases

For new referees

If you would like to referee articles for EURODL, please write to the Chief Editor Ulrich Bernath, including a brief CV and your area of interest.