Motives for Lifelong Learners to Choose Web-based Courses

Ron Mahieu [ron.mahieu@pedag.umu.se], Simon Wolming [simon.wolming@pedag.umu.se], Department of Education, Umeå University, Sweden, [http://www.umu.se/english/]

Abstract

Due to societal changes there is a growing need for distant and adult learning. The reason to participate in education and the choices that students make may differ. In this study the factors age, gender, rate of studies and parenthood have been analysed in order to see how these relate to different motivational factors for choosing a web-based course. The data has been based on a questionnaire, covering 1270 beginner students in the spring semester of 2011 and contains their background characteristics and items focusing on their motives. These could be categorized into four different motives: (1) Format, (2) Content, (3) Economic, and (4) Curiosity. The results showed that Format was regarded as the most important factor for choosing an Internet-based course, followed by Content, Curiosity and the Economic factor. Furthermore, group differences were investigated with respect to age, gender, parenthood and rate of study. The findings show that distant education fulfils an important function for mature students, women and students with children. These groups presumably consider the flexibility that web-based courses provide advantageous. Family situations or working-life obligations may contribute to this. Changes in people’s working lives are likely to continue, which presumably increases the demand for flexible learning situations.

Samenvatting

Als gevolg van maatschappelijke veranderingen is er een groeiende behoefte aan online- en afstandsonderwijs voor volwassenen. De redenen om deel te nemen in het onderwijs en de keuzes die studenten maken kunnen variëren. In deze studie zijn leeftijd, geslacht, studietempo, en ouderschap geanalyseerd om te zien hoe verschillende motiverende factoren invloed hebben op de keuze van een online cursus. De gegevens zijn gebaseerd op een enquête, waar 1270 beginnende studenten in het voorjaar van 2011 aan deelnamen, en bevat achtergrondkenmerken van de studenten en informatie gericht op hun motiven. De motivatie is onderverdeeld in vier verschillende factoren: (1) Uitvorming, (2) Inhoud, (3) Economie, en (4) Nieuwsgierigheid. De resultaten tonen aan dat Uitvorming als de belangrijkste factor voor het kiezen van een online cursus werd beschouwd, gevolgd door Inhoud, Nieuwsgierigheid en de Economisch factor. Verder werden groepsverschillen onderzocht met betrekking tot leeftijd, geslacht, ouderschap en studietempo. De bevindingen tonen aan dat online onderwijs een belangrijke functie vervult voor volwassen studenten, vrouwen en studenten met kinderen. Deze groepen beschouwen de flexibiliteit die online cursussen bieden als voordeelachtig voor hun specifieke situatie. De gezinssituatie of werkverplichtingen kunnen hier aan bijdragen. Veranderingen in het arbeidsleven zullen waarschijnlijk voortzetten, hetgeen vermoedelijk de vraag naar flexibele leersituaties verhoogt.

Sammanfattning

Som ett resultat av pågående samhällsförändringar finns det ett växande behov av distans- och vuxenutbildning. Anledningen till att delta i utbildning, och de val som studenterna gör, kan variera. I denna studie analyseras de motiv som studenter har för att studera på distans. Det empiriska underlaget är baserat på en enkät som omfattar 1 270 nybörjarstudenter vårterminen 2011. Enkätens frågor fokuserade studenternas bakgrund och deras motiv till studier. Motiven delades in i fyra olika motiv: (1) Format (2) Innehåll, (3) Ekonomi, och (4) Nyfikenhet. Resultaten visade att motivet Format betraktades som den viktigaste faktorn för att välja en Internet-baserad kurs, följt av Innehåll, Nyfikenhet och Ekonomiska motiv. Vidare har gruppskillnader undersökts med avseende på studenternas ålder, kön, föräldraskap och studietakt. Resultaten visar att distansutbildning fyller en viktig funktion för äldre studenter, kvinnor och studenter med barn. Dessa grupper anser att den flexibilitet som Internet-baserade kurser erbjuder är fördelaktigt för deras specifika behov. Familjesituationen eller förpliktelser i arbetslivet kan också bidra till detta. Förändringar i människors arbetsliv kommer sannolikt att fortsätta, vilken troligen ökar efterfrågan på lärande situationer som är mer flexibla.

If you would like to read the entire contribution, please click here.

 

Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, MOOC, interaction, LMS,

Current issue on De Gruyter Online

– electronic content hosting and distribution platform

EURODL is indexed by ERIC

– the Education Resources Information Center, the world's largest digital library of education literature

EURODL is indexed by DOAJ

– the Directory of Open Access Journals

EURODL is indexed by Cabells

– the Cabell's Directories

EURODL is indexed by EBSCO

– the EBSCO Publishing – EBSCOhost Online Research Databases

For new referees

If you would like to referee articles for EURODL, please write to the Chief Editor Ulrich Bernath, including a brief CV and your area of interest.