MOOCs and the AI-Stanford like Courses: Two Successful and Distinct Course Formats for Massive Open Online Courses

C. Osvaldo Rodriguez [cor_ar@yahoo.com]
Universidad del CEMA, Av. Córdoba 374, (C1054AAP) Ciudad de Buenos Aires, Argentina [http://www.ucema.edu.ar]

English Abstract

Open online courses (OOC) with a massive number of students have represented an important development for online education in the past years.

A course on artificial intelligence, CS221, at the University of Stanford was offered in the fall of 2011 free and online which attracted 160,000 registered students. It was one of three offered as an experiment by the Stanford computer science department to extend technology knowledge and skills to the entire world. The instructors were two of the best known experts in the subject of artificial intelligence. Although students would not get Stanford University grades or credit, 20,000 from 190 countries finished the course successfully receiving a “statement of accomplishment” from the tutors Sebastian Thrun and Peter Norvig. Udacity is a start-up from the authors of CS221 delivering similar massive free online courses. EdX, a joint partnership between The Massachusetts Institute of Technology (MIT) and Harvard University to offer online learning to millions of people around the world, is one of the most recent proposals in this realm.

Massive open online courses known as connectivist MOOCs (c-MOOCs) on the other hand have been delivered since 2008. They are based on the explicit principles of connectivism (autonomy, diversity, openness and interactivity) and on the activities of aggregation, remixing, repurposing and feeding forward the resources and learning.

In the research literature, newspaper and magazine articles both types of OOCs, AI-Stanford like courses (AI) and c-MOOCs, have been identified in many occasions as equivalent.

Distance education (DE) pedagogy can be classified through the evolution of three categories: cognitive-behaviourist, social constructivist, and connectivist. These three current and future generations of DE pedagogy have an important place in a well-rounded educational experience. To a large extent, the generations have evolved in tandem with the technologies and all three models are very much in existence today and are categorized by a set of conditions.

In this paper we study in detail representative courses from AI and c-MOOC formats. We establish that although they share the use of distributed networks the format associated with c-MOOCs, which are defined by a participative pedagogical model, are unique and different from AI. We further assign to the AI to a cognitive-behaviourist (with some small contribution of social constructivist) and MOOCs to connectivist pedagogy.

Spanish Abstract

Cursos Abiertos y en Línea (Open Online Courses (OOC)) con un número masivo de estudiantes han significado en los últimos años un desarrollo importante para la educación en línea.

El curso en inteligencia artificial, CS221, de la Universidad de Stanford fue ofrecido en el otoño de 2011 gratis y en línea y atrajo 160,000 estudiantes registrados. Fue uno de tres ofrecidos como un experimento por el departamento de Ciencias de la Computación de Stanford con la finalidad de expandir el conocimiento y la capacidad técnica al mundo entero. Los instructores fueron dos de los expertos más conocidos en la temática de inteligencia artificial. Aunque los estudiantes sabían que no obtendrían créditos ni notas de parte de la Universidad de Stanford, 20,000 provenientes de 190 países terminaron el curso exitosamente recibiendo un “certificado” de los tutores Sebastian Thrun y Peter Norvig por haberlo realizado. Udacity es un startup de los autores de CS221 que ofrece cursos similares gratuitos y en línea. EdX, una de las propuestas más recientes en esta línea, es un joint venture partnership  (asociación) entre el Massachusetts Institute of Technology (MIT) y Harvard University para ofrecer educación en línea a millones de personas alrededor del mundo.

Cursos Masivos Abiertos y en Línea conocidos como connectivist MOOCs (c-MOOCs) por otro lado existen desde 2008. Ellos se basan en los principios del conectivismo (autonomía, diversidad, apertura e interactividad) y en las actividades de agregación, remezclado, vuelta a dar un propósito y exposición de los recursos y el aprendizaje.

En artículos de investigación y artículos en diarios y revistas, OOCs, del tipo AI-Stanford y c-MOOCs han sido identificados en muchas ocasiones como equivalentes.
La pedagogía de la educación a distancia (Distance education (DE)) puede ser clasificada a través de la evolución de tres categorías: cognitiva-del comportamiento, constructivista social y conectivista (cognitive-behaviorist, social constructivist, and connectivist). Estas tres y generaciones futuras de la pedagogía de DE tienen un importante lugar en una experiencia educacional integral. De algún modo, las generaciones han evolucionado en paralelo con las tecnologías y los tres modelos están muy vigentes hoy y están caracterizados por un conjunto de condiciones.

En este trabajo estudiamos en detalle cursos representativos de los formatos AI y c-MOOC. Establecemos que aunque ellos comparten el uso de redes distribuidas el formato asociado a los c-MOOCs, que están definidos por un modelo pedagógico participativo, son únicos y diferentes de AI. Más aún, asignamos AI a una pedagogía cognitiva-del comportamiento (con pequeñas contribuciones del constructivismo social) y los MOOCs  a una pedagogía conectivista.

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Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, MOOC, interaction, LMS,

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