How has pedagogy changed in a digital age?

ICT supported learning: dialogic forums in project work

Hayat Al-Khatib [hkhatib@aou.edu.lb], Arab Open University – Lebanon

English Abstract

Education in the twenty-first century is underpinned by theories of inclusion and practices of open and distance learning (Aldrich, 2003; Richards, 2004). New concerns are replacing the traditional views on the impossibility of integrating pedagogy and technology (Barab et al, 2004; Roblyer et al, 2000). Supporting learning in the digital age looks at devising innovative methods to utilize ICT in education for maximalist inclusion of learners accompanied by a reformed pedagogy that frames quality in the learning activity by raising the interest and involvement of the student in dialogic learner centred approaches. (Salmon, 2002; Sandholtz et al, 2002).

The role of ICT in the learning process has been overwhelmingly complementary and limited (Barab et al., 2000; Cope et al, 2000).  ICT skills are either taught in vacuum without establishing relevance to learners' contexts or as add-on activities instructed by the teacher in the classroom (Cuban, 2001, Thomas et al, 2002). Laurillard (2002), Loveless et al (2001), Gee (2003) and Kimber (2003) provide skeptical evaluation of the employment of ICT in education and point out that despite its wider aim at inclusion, the pedagogy associated with the practice reflected the transmission model that alienated the learner and did not bring about the desired engagement.

A pilot study was conducted at AOU – Lebanon, experimenting with senior students embarking on project work in two English language courses E300 and E303. Project themes were selected by the students from the macro categories proposed in the curriculum, in relation to the learners' contexts, professions and interests. ICT supported dialogic models of conferencing were utilized where theme based forums required exchanging information and receiving peer feedback. Student groups were involved in developing their specific forums and folders containing project resources, web quests, theory, frameworks, methodology, surveys, workshops, data and glossaries. Forums were accessed for monitoring by the tutor at identified intervals to conform to project calendar of events and tasks. The summary presentations of the groups reflected the commitment of the learners to interactive ICT supported learning in project work and the authentic involvement in research topics of relevance to their contexts. Tutorials reviewing learners' practices and reflection modes revealed holistic tackling of the projects and improved standards of learning brought about by the integration of technology in pedagogy.

Kress (2003) and Jonassen (2000) argue that effective multimodal literacy learning needs to be grounded in everyday practices and contexts of the learners. Instead of instructional pedagogy involving ICT supported learning ICT integration requires new models that ground processes and cycles in the context of the learners and their experiences in a practice-reflection duality in the learning process, committing the learner to a dialogical, applied and enquiry-based project in the pursuit of learning excellence (Richards, 2001 and 2003).

Reformed pedagogy need to promote engaging learners in interesting and authentic contexts framed in project-based ICT supported modules integrating pretexts for learning across the curriculum. Web forums and conferencing as well as internet resources and e-mails are utilized to support integrated applied learning and exploration in realizing active learning in the digital age.

Arabic Abstract

طغت على عملية التعلم في القرن الواحد والعشرين نظريات تتعلق بتمركز المتعلم ضمن عملية التعليم خاصة في برامج التعليم المفتوح والتعلم عن بعد (الدرنتيش' 2003، ريتشارد، 2004) كما بدأت بالتبلور إهتمامات جديدة غّيرت المفاهيم التقليدية حول استحالة دمج نظريات التعلم مع التقنيات الحديثة (باراب، 2004، روبلير ،2000).

إن دعم التعلم في العصر الرقمي يتطلع الى استحداث طرق مبتكرة لإستخدام تكنولوجيا المعلومات والإتصالات في مجال التعليم يقوم على نظريات وممارسات جديدة تهدف الى زيادة الإهتمام والمشاركة من الطلاب من خلال تمركز المتعلم في حوارية النهج ضمن اصلاح تربوي شامل للمناهج والأساليب.

وتشير الدراسات (ساندهولتز، 2002، سالمون 2002) الى ان دور تكنولوجيا المعلومات والإتصالات في عملية التعلم لا يزال محصورا إما كمهارة منفصلة مجردة من الصلة لواقع المواضيع المطروحة في التعليم، وإمّا مكملة بشكل ثانوي لنشاطات وتعليمات المعلم في الصف.

اما لوريلارد (2002) وجي (2003) وكيمير (2003) وآخرون فدراساتهم تشير الى تشكيك في إمكانية توظيف تكنولوجيا المعلومات والإتصالات في خدمة عملية التعلم حيث انه بالرغم من تحديد هدف إدراج اكبر عدد ممكن من المتعلمين في طرق التدريس المرتبطة بالممارسة من خلال دمج لوسائط التعلم المدعومة بالتكنولوجيا الحديثة، عكست النتائج نفور المتعلم وعدم التوصل الى النتائج المرجوة.

الدراسة الموضوعة رائدة حول تجارب مع طلاب منخرطين في مشاريع ابحاث ميدانية ترمز بـ E300  و E303. يتم اختيار موضوع المشاريع من قبل الطلاب بحسب الإهتمامات والمهن والمصالح من مخزون محدد بسياقات المناهج الدراسية. تستعمل تكنولجيا المعلومات والإتصالات لدعم نماذج حوارية للمؤتمرات وضعت موضع الإستخدام للطلاب المعنيين حيث يتم عرض مواضيع معنية على المحافل تتطلب تبادل المعلومات والملاحظات بين طلاب المحفل الواحد. ويهتم الطلاب بتطوير الملفات في المحفل المعني بموارد ومصادر خاصة بالمشروع من المناحي المنهجية والأطر والنظريات والدراسات اللإستقصائية وحلقات العمل والبيانات والمعاجم. وتخضع المحافل للرصد من قبل المشرف الأكاديمي في فترات محددة لمتابعة وتحديد اوجه الأحداث وتماشيها مع الجدول الزمني المحدد للمشاريع.

تعكس النتائج التزام الطلاب بمشاركة حقيقية في المواضيع البحثية بسبب التفاعل الناتج عن استعمال تكنولوجيا المعلومات والإتصال في دعم عملية التعلم. كما تعكس حلقات التعلم الصفي تغيير ايجابي في الممارسات والتفكير ناتج عن تحسن مستويات التعلم الناتجة عن دمج وسائط التكنولوجيا في عملية التعلم.

يدعو كريس (2003) و يوناسن (2000) الى اعتماد وسائط متعددة في عملية التعلم تترجم الى ممارسات يومية وتحديدلسياقات تهم المتعلم وتأتي من واقع بيئته. فبدلاً من أنماط التعلم المرتكزة على دور المعلم من خلال التعليمات والإرشادات المباشرة، تعزز التكنولوجيا ممارسات تعتمد الحوار واشراك المتعلم في سياقات مثيرة للإهتمام وأصيلة في إطار المشاريع القائمة ضمن المناهج الدراسية.

ان اعتماد الوسائط المتعددة في دعم عملية التعلم تستطيع توسيع اهداف الإصلاح التربوي واشراك المتعلمين في اوجه اكثر، تتيحها الوسائل التكنولوجية الحديثة، اضافة الى موارد الإنترنت والبريد الإلكتروني واستعمالاتها، لدعم متكامل يطبق التعلم والإستكشاف لتحقيق التعلم النشط في العصر الرقمي.

If you would like to read the entire contribution, please click here.

 

Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, internet, collaborative learning, MOOC, learning management system, LMS, interaction,

Current issue on De Gruyter Online

– electronic content hosting and distribution platform

EURODL is indexed by ERIC

– the Education Resources Information Center, the world's largest digital library of education literature

EURODL is indexed by DOAJ

– the Directory of Open Access Journals

EURODL is indexed by Cabells

– the Cabell's Directories

EURODL is indexed by EBSCO

– the EBSCO Publishing – EBSCOhost Online Research Databases

For new referees

If you would like to referee articles for EURODL, please write to the Chief Editor Ulrich Bernath, including a brief CV and your area of interest.