Open Distance Learning in Cyprus: A Population-based Survey

Mamas M. Theodorou,1 BA, PhD. [m.theodorou@ouc.ac.cy],
Elpidoforos S. Soteriades,2 MD, ScD. [esoteria@hsph.harvard.edu],
Daphne Kaitelidou,1, 3 BA, PhD. [dkaitelid@nurs.uoa.gr],
Andreas Pavlakis,1 RN, PhD. [a.pavlakis@ouc.ac.cy].
1 Open University of Cyprus, HealthCare Management Program, Nicosia, Cyprus.
2 Harvard School of Public Health, Department of Environmental Health, Environmental and Occupational Medicine and Epidemiology (EOME), Boston, MA, USA.
3 University of Athens, Department of Nursing, Athens, Greece.

English Abstract

Background: Open distance learning represents a dynamic and flexible pathway of academic endeavour that serves different needs within a global economic environment. Cyprus, has invested in this alternative educational methodology by establishing the Open University of Cyprus as its second public university.  The Interim University Governing Board was appointed in 2003 and the first students were admitted in September 2006.

Methods: A population-based survey was conducted in the Fall of 2005 across the island, in order to explore knowledge, attitudes and beliefs about open distance learning in Cyprus. A random sample of adults 18 years of age or older was selected using a multistage stratified sampling design and the data were collected through personal interviews.

Results: A total of 896 individuals, mean age 39.4 years of age (range 18 to 60) participated.  Forty-nine percent were males, while 53%, 21% and 26% had completed lyceum, college and university, respectively. About 1 every 4 participants reported that they did not know anything about distance learning, whereas 55% had not heard about the Open University of Cyprus. Among unemployed participants, 29% did not know anything about distance learning while among those not having a computer at home or not knowing how to use a computer the percentage was 35% and 36%, respectively.

Conclusions: Knowledge on open distance learning was relatively high among the participants.  However, disadvantaged individuals were those found to be less informed about the above alternative educational pathway in general and the Open University of Cyprus in particular.

Greek Abstract

Εισαγωγή: Η ανοικτή και εξ αποστάσεως εκπαίδευση αποτελεί μια δυναμική και ευέλικτη ακαδημαϊκή μέθοδο η οποία καλύπτει ποικιλόμορφες ανάγκες μέσα στο παγκόσμιο οικονομικό περιβάλλον.  Η Κύπρος έχει επενδύσει σε αυτή τη μορφή εναλλακτικής εκπαίδευσης με την ίδρυση  του Ανοικτού Πανεπιστημίου Κύπρου, ως το δεύτερο, από πλευράς έναρξης λειτουργίας, δημόσιο πανεπιστήμιο.  Η μεταβατική διοικούσα επιτροπή του Πανεπιστημίου διορίστηκε το 2003 και το Πανεπιστήμιο δέχθηκε τους πρώτους φοιτητές το Σεπτέμβριο του 2006.  

Μεθοδολογία: Το φθινόπωρο του 2005, πραγματοποιήθηκε μια έρευνα ανάμεσα στον πληθυσμό για να διαπιστωθούν οι γνώσεις, οι στάσεις και τα πιστεύω των Κυπρίων για την ανοικτή και εξ αποστάσεως εκπαίδευση.  Το δείγμα επιλέγηκε ανάμεσα στον ενήλικο πληθυσμό, 18 ετών και άνω, με βάση τη μέθοδο της τυχαίας πολυεπίπεδης στρωματοποιημένης δειγματοληψίας και η συλλογή των στοιχείων υλοποιήθηκε μέσω προσωπικών συνεντεύξεων.

Αποτελέσματα: Συνολικά έλαβαν μέρος 896 ενήλικες, που είχαν μέση ηλικία 39.4 έτη (διακύμανση 18 έως 60).  Σαράντα εννέα τοις εκατόν ήταν άνδρες και ποσοστό 53%, 21% και 26% ανέφεραν ότι συμπλήρωσαν σπουδές στο λύκειο, κολλέγιο και πανεπιστήμιο, αντίστοιχα.  Περίπου ένας στους τέσσερις συμμετέχοντες δήλωσαν ότι δεν γνωρίζουν τίποτε για την εξ αποστάσεως εκπαίδευση και ταυτόχρονα, το 55% δεν είχε ακούσει για το Ανοικτό Πανεπιστήμιο Κύπρου. Ανάμεσα στους άνεργους συμμετέχοντες, το 29% δεν γνώριζε για την ανοικτή και εξ αποστάσεως εκπαίδευση ενώ παρόμοια άγνοια είχαν και όσοι δεν είχαν ηλεκτρονικό υπολογιστή (ΗΥ) στο σπίτι (35%) ή δεν ήξεραν να χρησιμοποιούν ΗΥ (36%).

Συμπεράσματα: Η γνώση για την ανοικτή και εξ αποστάσεως εκπαίδευση ήταν σχετικά ψηλή ανάμεσα στους συμμετέχοντες.  Όμως, τα μη προνομιούχα άτομα ήταν τα λιγότερο πληροφορημένα άτομα γενικά για τη μέθοδο αυτή και ειδικά  για το Ανοικτό Πανεπιστήμιο Κύπρου.

If you would like to read the entire contribution, please click here.

 

Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, MOOC, interaction, LMS,

Current issue on De Gruyter Online

– electronic content hosting and distribution platform

EURODL is indexed by ERIC

– the Education Resources Information Center, the world's largest digital library of education literature

EURODL is indexed by DOAJ

– the Directory of Open Access Journals

EURODL is indexed by Cabells

– the Cabell's Directories

EURODL is indexed by EBSCO

– the EBSCO Publishing – EBSCOhost Online Research Databases

For new referees

If you would like to referee articles for EURODL, please write to the Chief Editor Ulrich Bernath, including a brief CV and your area of interest.