Digital and Social Learning: Transforming Education for the Next Generation

Khadeegha Alzouebi [k.alzouebi@hbmsu.ac.ae], Serine El Salhat [S.ELSalhat@hbmsu.ac.ae], Hamdan Bin Mohammed Smart University, Dubai Academic City, PO BOX 71400 [www.hbmsu.ac.ae], United Arad Emirates

Abstract

As educators we appreciate that education underpins all social progress. If this reality is taken a step further, we realise the major contribution that online learning makes by offering opportunities for a customized educational experience. Successful education needs personal interaction and accountability, this study explores how one initiative has delivered this effectively. This study explores a social online learning initiative; Cloud Campus, which embodies the Smart Learning approach. The Cloud Campus initiative, the first of its kind in the Arab region, offers learners from different nationalities and age groups a convenient learning environment and an innovative and interactive e-Learning experience while also providing support and guidance. The platform has proven to be an economical way to reach out to a large segment of learners worldwide through the use of social media such as Facebook, Google+ accounts giving direct access to online content.

This study provides insight into how contemporary social learning frees learners to better process content and better retain what they have learned. When allowed to let go of the rules that accompany formal learning, the outcomes are significant. Learners were more expressive, they were able to interact with course content in ways that were more meaningful to them than a traditional format. This study demonstrates how social online education can build communities, both globally and locally, and highlights the ways in which these communities can interact. The online learning experience not only introduces a convenient and affordable way to learning but importantly it contributes to transforming education in the Arab world.

Abstract in Arabic

إننا كمعلمين نقدّر أنّ التّعليم يعزّز التّقدم الاجتماعي بمختلف أشكاله. وإذا بنينا على هذا الواقع، فسوف نقدّر المساهمة الكبيرة للتعليم عن طريق الإنترنت الذي يقدم فرصًا للحصول على تجربة تعليمية مخصّصة. يحتاج التعليم الناجح إلى التفاعل الشخصي وتحمّل المسؤولية، وسنقوم -عن طريق هذه الدراسة- بتسليط الضوء على مبادرة قامت بتوفير ذلك كله على نحو فاعل. تستعرض هذه الدراسة مبادرة حمدان بن محمد للتعليم المجتمعي الذكي التي تجسد نهج التعلم الذكي، فهي المبادرة الأولى من نوعها في المنطقة العربية التي تقدّم للمتعلمين من مختلف الجنسيات والفئات العمرية بيئة تعليمية مريحة وتجربة تفاعلية مبتكرة للتعليم الإلكتروني، مع توفيرالدعم والتوجيه اللازمين. أثبتت المبادرة بأنها طريقة اقتصادية سهلة للوصول إلى شريحة كبيرة من المتعلمين في جميع أنحاء العالم، وذلك عن طريق استخدام وسائل التواصل الاجتماعي مثل الفيسبوك، وحسابات جوجل بلس؛ بغرض إتاحة الوصول المباشر إلى المحتوى التعليمي.

تستعرض هذه الدراسة ماهية التعليم الاجتماعي المعاصر، وكيفية تحريره المتعلمين بهدف تمكينهم لاستيعاب المحتوى بشكل أفضل، والوصول إلى أقصى قدر ممكن من الاحتفاظ بالمعرفة المكتسبة. فعند السماح بترك القواعد المصاحبة للتعليم الرسمي، غدت النتائج أفضل، وأصبح المتعلمون أكثر تعبيرًا وتفاعلًا مع المحتوى الدراسي بطرق أكثر وضوحًا من الطريقة التقليدية. كما توضح الدراسة كيف يمكن للتعليم الاجتماعي عن طريق الإنترنت بناء المجتمعات على الصعيدين المحلي والعالمي، وتسلط الضوء على الطرق التي يمكن أن تتفاعل بها هذه المجتمعات مع بعضها البعض. إن تجربة التعلم عن طريق الإنترنت ليست فقط وسيلة مريحة للتعلم وبأسعار معقولة، لكنها أيضًا تسهم في تحويل التعليم في العالم العربي والارتقاء به.

If you would like to read the entire contribution, please click here.

 

Tags

e-learning, distance learning, distance education, online learning, higher education, DE, blended learning, ICT, information and communication technology, internet, collaborative learning, learning management system, MOOC, interaction, LMS,

Current issue on De Gruyter Online

– electronic content hosting and distribution platform

EURODL is indexed by ERIC

– the Education Resources Information Center, the world's largest digital library of education literature

EURODL is indexed by DOAJ

– the Directory of Open Access Journals

EURODL is indexed by Cabells

– the Cabell's Directories

EURODL is indexed by EBSCO

– the EBSCO Publishing – EBSCOhost Online Research Databases

For new referees

If you would like to referee articles for EURODL, please write to the Chief Editor Ulrich Bernath, including a brief CV and your area of interest.